Čtyřnásobný mistr světa použil peprný slovník na Whitingovu adresu poté, co ho před sebe nepustil agresivní obrannou jízdou Max Verstappen z Red Bullu. Nizozemec si navíc po nebezpečném manévru zkrátil trať a Němce ani potom před sebe na průběžnou třetí pozici podle regulí nepustil.

Vettel se na stupně vítězů dostal díky trestu pro Verstappena, ale o pódium stejně dvě hodiny po závodu přišel kvůli podobnému prohřešku. Třetí místo nakonec obsadil Australan Daniel Ricciardo z Red Bullu, jenž původně dojel pátý.

Vettelovi hrozil trest od napomenutí až po zákaz startu, ale FIA nakonec k postihu nesáhla. V tiskovém prohlášení uvedla, že německý pilot "spontánně vyhledal" Whitinga po závodě a z vlastní iniciativy ještě poslal dopis jemu a šéfovi FIA Jeanu Todtovi, v němž se omluvil. "Také naznačil, že bude kontaktovat Maxe Verstappena, a slíbil, že k podobnému incidentu už nedojde," napsala FIA.

Očekávalo se přitom, že FIA tak shovívavá nebude. "V žádném sportu si nic takového dovolit nemůžete, takže bych byl překvapen, kdyby Vettel z tohoto incidentu vyvázl bez trestu," řekl po závodě šéf Red Bullu Christian Horner.

Vettelovy nadávky slyšel krátce po incidentu celý svět, neboť je zrovna televize pustila z vysílačky do přímého přenosu. Režie některé z nich stihla "vypípat".