Finský pilot Jari-Matti Latvala s fordem vede po první etapě Portugalskou rallye. Po sedmi rychlostních zkouškách má jedenáctisekundový náskok před týmovým kolegou a krajanem Mikkem Hirvonenem, za nímž následují v těsném závěsu citroëny Sébastienů Loeba a Ogiera.

Ostatní soupeři už ztrácejí na první místo přes dvě minuty. Český pilot Martin Semerád v mitsubishi je 25. s mankem přes 12 minut a sotva naváže na triumf v kategorii PWRC ze Švédska. Momentálně je v tomto pořadí až sedmý.

Každý ze čtyř adeptů na prvenství už má na šotolinových cestách v Portugalsku na kontě alespoň jedno dílčí vítězství, nicméně Hirvonen už ke čtvrtečnímu triumfu v divácké erzetě dnes žádný nepřidal. Po třetím testu se před něj posunul Ogier, kterému se ale nepovedla poslední zkouška, po níž jej v čele pořadí vystřídal po druhé za sebou nejrychlejší Latvala.

V úvodu dne míchal pořadím ještě Petter Solberg z Norska v citroënu, který po úvodním dílčím prvenství ztrácel na vedoucího Hirvonena jen desetinu sekundy, ale hned v dalším testu ztratil kvůli defektu minutu. S nejlepšími pak držel krok na erzetách až do závěru, kdy jej postihl další defekt.

Portugalská rallye, třetí díl MS v automobilových soutěžích - po první etapě:
1. Latvala, Anttila (Fin./Ford Fiesta RS) 1:23:31,4, 2. Hirvonen, Lehtinen (Fin./Ford Fiesta RS) -11,5, 3. Loeb, Elena (Fr., Mon./Citroën DS3) -13,7, 4. Ogier, Ingrassia (Fr./Citroën DS3) -16,7, 5. H. Solberg, Minorová (Nor., Rak./Ford Fiesta RS) -2:06,5, 6. Wilson, Martin (Brit./Ford Fiesta RS) -2:11,2, …25. Semerád, Ernst (ČR/Mitsubishi Lancer) -12:22,9, 42. Černý, Kouhout (Ford Fiesta R2) -16:12,0.