Aleš Loprais skončil se svou Tatrou druhý v kategorii kamiónů v úvodní etapě Středoevropské rallye. Na měřeném úseku, dlouhém 63 kilometrů, zaostal český jezdec za vítězem, Nizozemcem Hansem Staceym s MANem, o dvacet pět vteřin.

Rallye se jede v Maďarsku a v Rumunsku. Je to její první ročník, soutěž má alespoň částečně nahradit tradiční Rallye Paříž-Dakar, jež byla letos zrušena.

Druhým nejúspěšnějším českým kamiónem byl LIAZ Martina Macíka, který se ztrátou sedm minut a patnáct vteřin dojel na osmém místě. Další LIAZ, řízený Markem Spáčilem, skončil dvacátý.

V kategorii automobilů byl v neděli nejrychlejší zkušený Španěl Carlos Sainz s Volkswagenem. Nejlepší z Čechů dojel Miroslav Zapletal. Jeho Mitsubishi zaostalo za Sainzem o více než pět minut a patří mu patnáctá příčka.

Na sedmnáctém místě absolvoval první etapu závodu motocyklista David Pabiška. Byl o skoro sedm minut pomalejší než Španěl Mark Coma s KTM. Ten vyhrál, když měřený úsek zajel za čtyřicet minut.

Mezi čtyřkolkami zažil dramatické chvíle český jezdec Josef Macháček.

"Během nedělního přejezdu mezi Budapeští a městem Dabas, kde byl start rychlostní zkoušky, měl Macháček štěstí v neštěstí," sdělil manažer KM Racing teamu Martin Pabiška. "Během jízdy mu explodovala baterie, naštěstí KM Racing asistence jela čistě náhodou asi pět minut za ním."

Díky rychlé opravě tak může Macháček v soutěži i nadále pokračovat. V první etapě skončil šestnáctý.

Výsledky první etapy:

Automobily: 1. Sainz (Šp./Volkswagen) 39:56, 2. Gordon (USA/Hummer) –41, 3. De Villiers (JAR/Volkswagen) –56, …15. Zapletal (Mitsubishi) –5:17, 64. Janeček (ČR/Toyota) –25:57.

Motocykly: 1. Coma (Šp./KTM) 40:00, 2. Despres (Fr./KTM) –1:15, 3. Viladoms (Šp./KTM) –1:17, …17. Pabiška –6:44, 23. Švorc (oba ČR/KTM) –8:04, 34. Randýsek –9:55, 38. Froněk (oba ČR/Yamaha) –10:15, 88. Kaštan (ČR/Honda) –20:01, 89. Ležatka (ČR/Honda) –20:21.

Kamiony: 1. Stacey (Niz./MAN) 51:30, 2. A. Loprais (ČR/Tatra) –25, 3. Van Vliet (Niz./Ginaf) –2:09, …8. Macík –7:15, 20. Spáčil (oba ČR/Liaz) –15:20

Čtyřkolky: 1. Szabo (Maď./Bombardier) 51:43, 2. Deltrieu (Fr./Polaris) –35, 3. Irimescu (Rum./Polaris) –1:04, …5. Polšienský (ČR/Yamaha) –2:11, 16. Macháček (oba ČR/Yamaha) –1:31:58.