Rosberg v Melbourne prodloužil vítěznou sérii z konce minulé sezony o čtvrtý triumf za sebou a v místě svého debutu ve světě F1 z roku 2006 chce přidat další. V předchozích dvou letech tu svedl s Hamiltonem velké souboje, po nichž skončil druhý a třetí.

"Zase počítám s velkou bitvou a těším se na to," řekl Rosberg. "Vyhrát v Austrálii bylo super, ale cíl je být nejvýš pokaždé v této sezoně," prohlásil vicemistr světa, který by případným pátým vítězstvím za sebou vyrovnal i Hamiltonův osobní rekord z předminulé sezony.

Série jezdců Mercedesu nicméně touží přervat konkurenti z Ferrari. "Krok za krokem se snažíme ten odstup zmenšit a ty dva pořádně pozlobit," řekl třetí muž z australské GP Sebastian Vettel z Německa.

V Melbourne piloti Mercedesu vyhráli kvalifikaci, ale po velmi špatném startu nakonec měli navrch zejména díky změně strategie při volbě pneumatik v průběhu závodu. Rychlostně za nimi rudé vozy příliš nezaostávaly.

"To byly velmi dobré zprávy. V závodě každopádně dokážeme držet krok," podotkl Vettel.

Stejná kvalifikace

Zpět k Hamiltonovi. Vítězný hattrick se totiž v Bahrajnu ještě žádnému pilotovi nepovedl.

Přitom od premiéry v roce 2004 vyhráli v Sáchiru dvakrát za sebou Španěl Fernando Alonso, Brazilec Felipe Massa i Vettel, nikdo z nich ale třetí úspěch v řadě nepřidal. Jen Alonso dokázal po triumfech za Renault v letech 2005 a 2006 vyhrát ještě v roce 2010 jako pilot Ferrari a je rekordmanem bahrajnské GP.

Právě Alonso se postaral o největší rozruch v Austrálii, kde jako zázrakem vyvázl bez újmy z těžké havárie, při níž zcela zdemoloval svůj mclaren. Jak bývá po vážnějších nehodách zvykem, ke startu potřeboval svolení lékařů.

A nedostal ho - nahradí jej Belgičan Stoffel Vandoorne.

Závod začne v neděli v 17:00 SELČ, přímý přenos odvysílá Sport2. O pořadí na startu rozhodne sobotní kvalifikace, která se přes masivní kritiku i odpor týmů uskuteční stejně jako v Austrálii formou vyřazovacího závodu.