Bottas využil špatného startu obou jezdců Ferrari, kteří ovládli kvalifikaci přeloženou ze soboty na dnešek kvůli tajfunu. Okamžitě se ze třetího místa dostal před Vettela i Charlese Leclerca, vedení bez problémů udržel až do konce a připsal si třetí vítězství v sezoně.

Finský pilot nakonec vyhrál s náskokem jedenácti sekund před Vettelem, který unikl trestu za ulitý start z pole position a udržel druhé místo před Hamiltonem. Pětinásobný mistr světa po druhé zastávce v boxech ve 43. kole sice rychle vymazal pětisekundový náskok rivala z Ferrari, ale předjet už ho nedokázal.

Třetí místo i tak Hamiltona přiblížilo k titulu a slavit může už za dva týdny v Mexiku. Pokud britský jezdec zvítězí a získá bonusový bod za nejrychlejší kolo, musí Bottas jako jeho poslední soupeř v boji o titul skončit nejhůře třetí, aby odložil korunovaci týmového kolegy.

Mercedes, který šestým triumfem v Poháru konstruktérů vyrovnal maximum Ferrari z let 1999 až 2004, má díky tomu jistotu dalšího rekordu. Německá stáj si připíše šestý mistrovský double a překoná výkon italské stáje z let 2000 až 2004.

Nepovedený víkend prožil Leclerc. Nejprve po čtyřech pole position za sebou našel v kvalifikaci přemožitele a poté hned po startu poškodil při kolizi s Maxem Verstappenem vůz, musel do boxů a nakonec dojel šestý. Pilot Red Bullu krátce po nehodě ze závodu odstoupil a Leclercovi hrozí dodatečný trest za zavinění nehody.


Výsledky Velké ceny Japonska formule 1

1. Bottas (Fin./Mercedes) 1:23:21,510, 2. Vettel (Něm./Ferrari) -11,376, 3. Hamilton (Brit./Mercedes) -11,786, 4. Albon (Thaj./Red Bull) -1:01,152, 5. Sainz (Šp./McLaren) -1:09,081, 6. Leclerc (Mon./Ferrari), 7. Ricciardo (Austr./Renault), 8. Gasly (Fr./Toro Rosso), 9. Hülkenberg (Něm./Renault), 10. Stroll (Kan./Racing Point) všichni -1 kolo.

Nejrychlejší kolo: Hamilton.

Průběžné pořadí MS (po 17 z 21 závodů): 1. Hamilton 338 b., 2. Bottas 274, 3. Leclerc 223, 4. Verstappen 212, 5. Vettel 212, 6. Sainz 76.

Pohár konstruktérů: 1. Mercedes 612, 2. Ferrari 435, 3. Red Bull 323, 4. McLaren 111, 5. Renault 75, 6. Toro Rosso 59, 7. Racing Point 54, 8. Alfa Romeo 35, 9. Haas 28, 10. Williams 1.