Pětadvacetiletý Zarco na stroji Kalex byl suverénem sezony. Šest Velkých cen vyhrál a pouze dvakrát ze čtrnácti závodů se nevešel na stupně vítězů. Na pódium nedosáhl na úvod roku v Kataru a před dvěma týdny v Aragonii, kde si už mohl zajistit titul, ale skončil šestý.

S velkou šancí na triumf v šampionátu přijížděl Zarco i do Japonska, kde mu nakonec usnadnil situaci Rabat. Španělský mistr světa si při pádu během pondělního tréninku v Almeríi zlomil vřetenní kost, a i když byl odhodlán v Motegi startovat, po osmi odjetých kolech v dnešním tréninku a po konzultaci s týmem účast v Grand Prix vzdal.

Zarco má před nedělním závodem 284 bodů, Rabat o 78 méně. Po Japonsku budou do konce MS zbývat už jen tři Velké ceny, vítěz závodu získává 25 bodů.

"Tita Rabata je mi líto, doufám, že se brzy uzdraví. Byla to úžasná sezona a v každém závodě jsme bojovali o vítězství. A pokud jsme na něj nedosáhli, tak těsně," řekl Zarco, jenž korunovaci ozdobil nejrychlejším časem v tréninku a doufá, že se bude radovat i v závodě.

"Teď je potřeba se zklidnit a nechat oslavy až na neděli, protože musíme myslet na tuto Grand Prix. Ale jsem strašně šťastný," řekl první francouzský mistr světa od roku 2008, kdy vyhrál Mike Di Meglio kategorii do 125 ccm.

Velká cena Japonska, závod mistrovství světa silničních motocyklů - tréninky (kombinované časy po dvou jízdách):

Moto3: 1. Antonelli (It./Honda) 1:57,500, 2. Oliveira (Portug./KTM) -0,107, 3. Bastianini (It./Honda) -0,299, …11. Hanika -0,867, 18. Kornfeil (oba ČR/KTM) -1,315.
Moto2: 1. Zarco (Fr./Kalex) 1:51,158, 2. Rins (Šp./Kalex) -0,039, 3. Lüthi (Švýc./Kalex) -0,194.
MotoGP: 1. Lorenzo (Šp./Yamaha) 1:44,731, 2. Pedrosa (Šp./Honda) -0,128, 3. Iannone (It./Ducati) -0,312.