Dvaadvacetiletý Verstappen v neděli v jubilejní Velké ceně k výročí 70 let formule 1 dokonale využil problémů Mercedesu s životností pneumatik. Pro první výhru v sezoně si dojel s náskokem 11 sekund před obhájcem titulu a šestinásobným mistrem světa Lewisem Hamiltonem, třetí byl druhý jezdec Mercedesu Valtteri Bottas.

Verstappen se díky deváté výhře v kariéře posunul na druhé místo průběžného pořadí a po pěti závodech ztrácí na vedoucího Hamiltona 30 bodů. "Trať je úplně jiná, tak uvidíme, jak budeme s Mercedesem držet krok. Velký vliv bude mít také teplota," uvedl Verstappen.

Velká cena Španělska se obvykle jezdí v květnu, ale kvůli pandemii koronaviru byla přesunuta na srpen a horko může hrát významnou roli. Stejně jako před týdnem v Silverstonu, pro který Pirelli zvolilo měkčí sady pneumatik a Verstappen toho dokázal využít. Zatímco jemu gumy prakticky neodcházely, Mercedes s nimi měl obrovské problémy.

A podobné to může být i v Barceloně. "Trať je tady na pneumatiky i za normálních okolností hrozně náročná, tak uvidíme, jak to bude vypadat ve velkém horku," uvedl Verstappen, jenž v roce 2018 na katalánském okruhu slavil první výhru v kariéře, navíc jako nejmladší pilot v historii.

Tvrdší pneumatiky

Mercedes doufá, že Pirelli tentokrát pro závod zvolí tvrdší pneumatiky. "Možná, že to nebude tak hrozné jako v Silverstonu, ale pořád to bude výzva," uvedl Hamilton, který před Verstappenovým triumfem vyhrál tři závody za sebou. Úvodní Velkou cenu Rakouska ovládl Bottas.

Ve Španělsku se do monopostu stáje Racing Point vrátí Sergio Pérez, který poslední dva závody vynechal kvůli pozitivnímu testu na koronavirus. Pro jubilejní Velkou cenu i Velkou cenu Británie, do které nakonec kvůli technickým potížím neodstartoval, ho nahradil Nico Hülkenberg a získal šest bodů.

Program Velké ceny Španělska odstartují páteční tréninky, sobotní kvalifikace začne v 15 hodin a nedělní závod o deset minut později. Vítězství bude obhajovat Hamilton, který na okruhu v Barceloně vyhrál poslední tři závody.