První poločas se totiž dal shrnout jednoduše. Francouzi se nedostali k pořádné střele, jenže z ničeho dokázali dvakrát skórovat a do šaten šli s vedením 2:1 v zádech.

Úvodní trefa utkání přišla po standardní situaci, které však předcházel neexistující faul. Antoine Griezmann šel k zemi mnohem dříve, než se ho soupeř stihl lehce dotknout. Rozhodčí se však nechal nachytat a následný centr do vápna si do vlastní branky srazil Mario Mandžukič.

Chorvaté ale dokázali odpovědět. Ivan Perišič se na hranici pokutového území dostal k odraženému míči a přesně zamířil do Llorisovy sítě. Po několika minutách však přišel další moment, který rozpoutal bouřlivou diskuzi.

Sudí Néstor Pitana i s pomocí videa odpískal pro Francii pokutový kop za ruku Perišiče. Jenže názory mezi odborníky se různily. Podle mnohých byla ruka nastřelená. Každopádně Griezmann se z puntíku nemýlil a poslal svůj tým do vedení, které už nepustil.

„Hraje se největší zápas na světě a pak tohle… Absolutně mě to znechutilo. Šílené, ostudné rozhodnutí. Jsem rozhořčen,“ řekl v přestávkovém studiu ITV bývalý fotbalista Roy Keane.

Na stranu rozhodčího se však postavil například německý trenér nigerijské reprezentace Gernot Rohr. „Před šampionátem nám zástupci FIFA řekli, že pokud se ruka dostane od těla a není to tak, že by se hráč kryl, má se pískat penalta. Pitana se prostě jen řídil pravidly,“ uvedl pro ZDF. 

A k penaltě se samozřejmě vyjádřil i kouč poražených Zlatko Dalič. „Nikdy jsem se nezmiňoval o rozhodčích, ale ve finále mistrovství se taková penalta nepíská. Nijak to ale neovlivnilo vítězství Francouzů,“ uznal kvality soupeře.

Ve druhém poločase využili Paul Pogba a Kylian Mbappé drobných zaváhání brankáře Danijela Subašiče a navýšili náskok. Po chybě gólmana Huga Llorise na druhé straně se trefil Mandžukič, ale už jen kosmeticky upravil skóre.

Francouzi se po dvaceti letech stali mistry světa. „Měli jsme velmi mladý tým a ten je teď nejlepší na světě. Některým kluklům je teprve devatenáct. Nehráli jsme nějak skvěle, ale ukázali jsme mentální kvalitu,“ radoval se trenér vítězů Didier Deschamps.