Britský zpěvák si neodpustil ukázat na kameru gesto v podobě zdviženého prostředníčku. Pomyslnou červenou pásku "přestřihl" svým projevem krátce před pátou hodinou ruský prezident Vladimír Putin.

Na zelený pažit moskevského svatostánku se kromě Williamse a Garifullinové představily i tanečnice v sexy kostýmech, které byly laděny do ruských národních symbolů, pastvou pro oči byly různé dekorace s fotbalovými motivy a také vlajky všech zúčastněných států, mezi nimiž žonglovali s míčem fotbaloví mladíci.

Patronem slavnostního zahájení byl Brazilec Ronaldo, mistr světa z let 1994 a 2002. Kromě Putina svůj projev přednesl i prezident asociace FIFA Gianni Infantino.

Úvodním duelem MS 2018 bylo utkání Rusko - Saudská Arábie.