„Těžko se mi hledají slova, je to fantazie,“ rozplýval se kouč vítězů Zlatko Dalič. Cesta za vítězstvím se ovšem nerodila lehce.

„Musíme si dát pozor na nebezpečné standardky Angličanů,“ varovali před zápasem sami sebe chorvatští fotbalisté.

K srdci si to ale nevzali a už ve čtvrté minutě na hranici pokutového území faulovali Alliho. Míč si sebral Trippier a nechytatelnou střelou do šibenice nedal Subašičovi šanci.

Vstřelený gól napumpoval hráčům z Albionu do žil spoustu energie a kdyby to po půl hodině hry bylo
o dva nebo tři góly, nikdo by se nemohl divit. Maguire ovšem hlavičkoval těsně vedle a kanonýra Kanea vychytal Subašič.

Poté se ke slovu dostali také Chorvati, ale z mírného náporu nedokázali vytěžit žádnou brankovou příležitost. A když parádní anglické kombinaci střílel Lingard těsně vedle tyče, platí po prvním poločase stav, který stanovil Trippier už ve čtvrté minutě.

Se stavem 0:1 se nechtěl smířit zejména Perišič, který byl u všeho podstatného. Nejprve si jeho střela cestu do sítě nenašla, chuť si ale Perišič spravil v 68. minutě, kdy se prosadil přes bránícího hráče a přesnou tečí k tyči srovnal na 1:1.

Uběhly jen tři minuty a skóre se díky Perišičovi mohlo měnit znovu. Aktivní chorvatský záložník ale chybu v anglické defenzivě potrestal pouze střelou do tyče.

Šlo se do prodloužení, kde byli opět lepší Chorvati.

V závěru první části se tváří v tvář Pickfordovi neprosadil Mandžukič, ale byl to právě on, kdo nakonec rozhodl o tom, že jeho tým si zahraje o zlato. Ve 109. minutě mu hlavou přiťukl míč hrdina utkání Perišič a kanonýr Juventusu se tentokrát nemýlil.

„Bolí to hodně,“ mluvil se slzami na krajíčku anglický kanonýr Harry Kane. „Bylo to hodně vyrovnané, hráli jsme o něco lépe, ale takový je fotbal. Nemáme se ale za co stydět,“ dodal. V sobotu čeká na Albion bitva
o bronz s Belgií.