Umělkyně a hlavní realizátorka projektu Anna Solnečnaja pro ruská média uvedla, že chtěla vytvořit památku pro fanoušky.

„Vytvořili jsme zajímavé portréty, umělecká díla z kamene, abychom potěšili lidi v našem městě. Chceme, aby zde zůstalo něco zajímavého, co si mohou pamatovat,“ říká.

Messiho a Salaha vybrala, protože se těší největší popularitě. „I když nepřijedou k nám do Kazaně, přijede sem spoustu jejich fanoušků a budou je chtít vidět a vyfotit se s nimi. Proto jsme to celé udělali,“ vysvětluje.

Portréty jsou k vidění v ulicích Kazaně v rámci exhibice, kterou umělci pod jejím vedení zorganizovali. 

V Kazani, která je jednou z 11 hostitelských měst světového šampionátu ve fotbale, se bude hrát celkem šest zápasů.

Egyptský tým v čele se svou hvězdou Salahem našel během šampionátu útočiště v Čečensku, kam jej pozval sám prezident této ruské republiky Ramzan Kadyrov. S diktátorem se osobně setkal i Salah. Jak píše list The Guardian, čečenský diktátor si tak naplňuje své zahraničně politické ambice. Na Blízkém východě je brán jako hlas ruských muslimů.