Systém turnaje se nemění - do Ruska se probojovalo 32 týmů. Domácí měli účast zajištěnou, ostatní museli bojovat v kvalifikaci.

Z té vzešli čtyři zástupci z Asie (Saúdská Arábie, Írán, Japonsko, Jižní Korea), osm z Ameriky (Brazílie, Argentina, Peru, Mexiko, Uruguay, Kostarika, Panama, Kolumbie), pět z Afriky (Senegal, Egypt, Tunisko, Maroko, Nigérie), třináct z Evropy (Anglie, Francie, Švédsko, Dánsko, Španělsko, Portugalsko, Srbsko, Island, Polsko, Německo, Švýcarsko, Chorvatsko, Belgie) a také Austrálie, která uspěla v asijsko-americké baráži.

Rozdělení skupinSkupina A: Rusko, Saúdská Arábie, Egypt, Uruguay

Skupina B: Portugalsko, Španělsko, Maroko, Írán

Skupina C: Francie, Austrálie, Peru, Dánsko

Skupina D: Argentina, Island, Chorvatsko, Nigérie

Skupina E: Brazílie, Švýcarsko, Kostarika, Srbsko

Skupina F: Německo, Mexiko, Švédsko, Jižní Korea

Skupina G: Belgie, Panama, Tunisko, Anglie

Účastníci byli rozděleni do osmi skupin, které se odehrají na dvanácti stadionech v jedenácti městech. Úvod i konec turnaje hostí osmdesátitisícové Lužniki v Moskvě. Výkop turnaje je 14. června, poslední hvizd zazní 15. července.

Největšími šlágry skupinových klání jsou souboje Portugalska se Španělskem (15. června), Argentiny s Chorvatskem (21. června) či Belgie s Anglií (28. června).

Z každé skupiny postoupí dva týmy do osmifinále (30. června - 3. července), kde se utká vždy první s druhým mezi těmito skupinami - A-B, C-D, E-F, G-H. Vyřazovací část pak pokračuje klasicky čtvrtfinálovými duely (6. a 7. července), semifinále (10 a 11. července) a medailovými zápasy (14. a 15. července).

Kritika pořadatelství

Šampionát na ruské půdě se nesetkal s nadšením ze všech stran. V červenci 2014 přišli někteří němečtí politici s požadavkem, aby se přidělení pořadatelství přehodnotilo, což měla být jedna ze sankcí za vměšování Ruska do konfliktů na Ukrajině, anexi Krymu či sestřelení malajsijského civilního letadla.

Další kontroverze přišla po cílených vraždách odpůrců Vladimíra Putina či kauze Skripal, kdy se nejvyšší političtí zástupci Anglie rozhodli, že nebudou na šampionát cestovat. Diplomatický bojkot vyhlásil také Island. Tradičně se také ozvali zástupci teroristické organizace ISIS s hrozbou útoku na fanoušky pomocí dronů. Ruský režim je trnem v oku mnoha lidí, federace FIFA však jakoukoli diskusi zatrhla.

Fotbalové stadiony podle velikosti:

Fotbalový stadion Město Kapacita stadionu
Stadion Lužniki Moskva 81 000 diváků
Krestovsky stadion Petrohrad 66 881 diváků
Olympijský stadion Fišt Soči 47 659 diváků
Kazaň Arena Kazaň 45 105 diváků
Mordovia Arena Saransk 45 015 diváků
Volgograd Arena Volgograd 45 015 diváků
Samara Arena Samara  44 918 diváků
Stadion Nižnij Novgorod Nižnij Novgorod 44 889 diváků 
Otkrytie Arena Moskva 44 929 diváků
Rostov Arena Rostov na Donu 43 702 diváků
Kaliningrad stadion Kaliningrad  35 000 diváků
Centrální stadion Jekatěrinburg 35 000 diváků