Nejsilnější příběh letošního mistrovství světa? Naprosto bez debat bronzová cesta hokejových trpaslíků z Lotyšska za historicky první medailí na velkém turnaji. Příběh, který v neděli odpoledne zahřál hokejové fanoušky po celém světě u srdce. A jen těžko byste hledali někoho, kdo by za výjimečným úspěchem pobaltského státu ohrnul nos. 

„Je to úžasné, právě jsme přepsali historii. Celé Lotyšsko má nyní něco, z čeho se může skutečně radovat. Co se děje v Rize a celé zemi je fantastické,“ řekl po zisku bronzové medaile pětatřicetiletý kapitán hrdinů Kaspars Daugavinš.

Největší radost vypukla pochopitelně doma v Lotyšsku. Bronz ze světového šampionátu nadšeně oslavují sportovci, doktoři, pošťáci, prodavači v obchodech, vlastně úplně celá země. A dokonce i poslanci v parlamentu, kteří kvůli vítězství v nedělním souboji proti Spojeným státům nechali narychlo svolat mimořádné zasedání. 

Párty rozhodně nekončí, říká kapitán hrdinů

Na něm bylo jednoznačně odhlasováno, že v pondělí 29. května bude v celé zemi platit státní svátek. Jako symbolická připomínka historického bronzu tamější hokejové reprezentace. Pro extra volný den bylo hned 52 členů, naopak proti se nevyjádřil ani jeden poslanec. Pouze tři přítomní se tohoto neobvyklého hlasování zdrželi. 

„Od obnovení nezávislosti Lotyšska je hokej jedním nejpopulárnějších a nejpodporovanějších sportů. Účast lotyšských hokejistů na různých sportovních soutěžích je v lotyšské společnosti vždy událostí. Je proto naší povinností upevnit skutečnost významného úspěchu lotyšských sportovců na mistrovství světa v hokeji 2023,“ stojí v prohlášení parlamentu.

Jedním z hlavních důvodů, proč nakonec došlo k vyhlášení mimořádného dne, je příjezd lotyšských hokejistů do ulic hlavního města, kde tamější reprezentace odehrála skupinovou část šampionátu i následné čtvrtfinále proti Švédsku. Národní tým se po příletu z Tampere přesune k rižskému Pomníku svobody, kde krátce po poledni odstartují velkolepé oslavy. 

 

„Letíme domů, kde na nás bude čekat hodně lidí. Užijeme si to společně s nimi. Párty rozhodně nekončí,“ pousmál se kapitán lotyšského výběru. 

„Oslava lotyšského hokejového týmu by mohla všem pomoci usilovat o dokonalost ve své práci a dovednostech. Společná oslava tohoto dne posílí národní sebevědomí a jednotu lotyšské společnosti,“ napsal rovněž tamější parlament.