On se léta zabývá rodinami v Šumperku a z rukávu sype jejich osudy a životní data; Respekt a tolerance dělá totéž na Mohelnicku. Židovské komunity byly přitom propojeny. Mnozí Židé přišli v druhé polovině 19. století do Šumperka ze starších židovských osídlení v Lošticích a Úsově. Proto hledání informací o předcích šumperských Židů dříve nebo později vede do archivů a na hřbitovy v Úsově i Lošticích.

Spolu s přáním k osmdesátinám předal loštický spolek Gerhardu Wanitschekovi Cenu Elieho Wiesela. Se svolením tohoto nositele Nobelovy ceny ji uděluje za výjimečné zásluhy.

„Pan Wanitschek je skromný člověk, který pro náš region udělal víc než mnozí, kteří tu žijí celý život. Když posloucháte jeho vyprávění, máte chuť vystavět mu pomník,“ řekla Zdeňka Míčová ze sdružení Respekt a tolerance.

„Z pomníku nikdo nic nemá. Ale kdyby třeba na každém domě, v němž žily oběti holocaustu, byla cedule s jejich příběhem, spíš by lidé mnohé pochopili,“ oponuje perfektní češtinou Wanitschek.

Narodil se v roce 1932 v českoněmecké rodině ve Vikýřovicích. Po válce chodil na šumperské gymnázium v Šumperku, ale pak se vystěhoval za otcem do tehdejšího západního Německa. Je duší Společnosti česko-německého porozumění, stál u zrodu partnerství Šumperka s Bad Hersfeldem.

Jeho pátrání ho zmizelých sousedů, kteří se nevrátili z pekla koncentráků a věznic, odstartovala před lety návštěva na šumperském židovském hřbitově. Postál před hrobkou Schildů a vzpomněl si, že na jejich pilu chodil s dědečkem jako šestiletý kluk pro prkna. „U jmen Edgar, Trude, Božena a Walter na náhrobním kameni stálo: umučeni v koncentračním táboře. Uvědomil jsem si, že s tím Walterem jsem si jako kluk hrál. Pustil jsem se do pátrání,“ vypráví Wanitchek o začátcích své rozsáhlé práce amatérského historika.

Spolu s Cenou Elieho Wiesela dostal Gerhard Wanitschek v Lošticích několik výtisků útlé publikace s názvem Daniel. Je to letošní sborník celostátní literární a historické soutěže pro žáky a studenty, která vznikla při příležitosti vyhlášení Dne památky obětí holocaustu.

„Sborníkem jsme chtěli pana Wanitscheka ujistit, že jeho práce má pokračování i v mladé generaci. Mezi vítěznými pracemi je ve sborníku také text s názvem Přizpůsobivý občan, jehož autorem je student šumperského gymnázia Václav Havlíček,“ informoval Luděk Štipl z loštického sdružení.