Dobrovolných strážců přírody působí v Jeseníkách osmačtyřicet, aktiv zahrnuje také sedm zpravodajů a dvaadvacet čekatelů. Tento dobrovolnický tým se ve svém volném čase aktivně podílí na ochraně přírody, strážci také fungují jako informační služba pro návštěvníky Jeseníků, usměrňují jejich pohyb, rozdávají letáky, poskytují rady, sbírají odpadky a podobně. Pohybují se zejména v turisticky atraktivních oblastech, které jsou zároveň nejpřísněji chráněny, především se jedná o Národní přírodní rezervaci Praděd, Rejvíz, Šerák a Keprník.

„Rozhodně protestujeme proti zrušení pracovního místa Michala Ulrycha, kterému se díky nadstandardnímu úsilí podařilo vybudovat nejpočetnější aktiv dobrovolných strážců v České republice. Takové množství lidí musí někdo profesionálně řídit. Rozdělení této práce mezi ostatní pracovníky správy CHKO povede k naprostému chaosu," vysvětlil iniciátor dopisu Stanislav Zámečník. V dokumentu, který podepsalo čtyřicet lidí, zazněl rovněž pádný argument poukazující na situaci v CHKO Litovelské Pomoraví. Poté, kdy tamní místo vedoucího terénní služby bylo zrušeno, dobrovolní strážci přestali fungovat.

Michal Ulrych ze Správy CHKO, který dobrovolníky řídí, se k možné výpovědi nechce vyjadřovat. „Iniciativa jesenických strážců mě ale potěšila," řekl Michal Ulrych.

Podle vedoucí Správy chráněné krajinné oblasti Jeseníky Michaely Pruknerové definitivně rozhodnuto není. „Bohužel situace je složitá, v rámci úspor bude v celé republice sníženo pětadvacet úvazků v oblasti ochrany přírody. To odpovídá jednomu úvazku na jednu chráněnou krajinnou oblast. Doufáme, že i díky tlaku dobrovolných strážců se nám místo terénního pracovníka podaří zachovat, každopádně koordinaci dobrovolných strážců budeme nadále zajišťovat," řekl vedoucí CHKO Jeseníky Michaela Pruknerová.