Jiří John patří k výrazným osobnostem českého výtvarného umění šedesátých a počátku sedmdesátých let. John byl žákem Josefa Kaplického, spolu s V. Boštíkem, A. Šimotovou, S. Kolíbalem, A. Kučerovou a dalšími členem skupiny UB 12, pedagogicky působil na Akademii výtvarných umění v Praze.

Rodák z Třeště na Vysočině vystudoval Uměleckoprůmyslovou školu v Praze (1946 až 1951) a poté se prosadil jako ilustrátor. Johnova umělecká tvorba vyšla z moderní malby a z osobitého přehodnocení evropského umění. Jeho obrazy mají jemný kolorit a výrazný lyrický akcent.

Johnovy venkovské krajiny, městské zdi a osamělé stavby

John se věnoval i knižní ilustraci či návrhům textilií (například gobelín Krystal pro světovou výstavu v Montrealu, Expo 67). Spolu s Václavem Boštíkem vytvořili v 50. letech památník obětem holokaustu v Pinkasově synagoze v Praze, po dobu pěti let tam na stěny synagogy společně zaznamenávali bezmála 80.000 jmen těch, kteří padli za oběť nacistické zločinné zvůli. Od poloviny 60. let trpěl nevyléčitelnou chorobou, zemřel v červnu 1972 v Praze.

Námětově u Johna brzy převládl zájem o krajinu, když se přestěhoval do Prahy, přibylo městské prostředí, patrně i v souvislosti s dobovou tendencí civilismu. V setkání s Johnovým dílem mají diváci před sebou obrazy venkovských krajin, městských zdí a osamělých staveb, travin, kapek, zrn v jejich klíčení, rostlin v jejich rašení i tlení, nerostů pod povrchem země, zim a nocí.

Co přináší zima v podání Josefa Lady

Název výstavy odkazuje k motivu obzoru a horizontu, který byl pro Johna od raného období jeho tvorby určující a příznačný. Nevnímal ho jen jako hranicí mezi tím, co je dole a nahoře, ale i jako hranici mezi viděným a neviděným.

Ladova výstava se jmenuje Co přináší zima a nabízí originální verze jeho známých prací, jako je Český betlém (1920), Jesličky (1928), Vánoce (1932) nebo Štědrovečerní noc (1936), v nichž zlidšťuje božské dění a zároveň posvěcuje běžné životní situace. Doplňují je dobové reprodukce v časopisech a na pohlednicích, které tehdy přinesly Ladovi značnou popularitu.