Podle uměleckého ředitele společnosti Plzeň 2015 a divadelníka Petra Formana by si z programu měl vybrat každý. „Snažím se dohlížet na to, aby se nejednalo o elitářskou záležitost," říká Forman, který chce především divadelním a cirkusovým děním v ulicích dostat kulturu k lidem, kteří by se o ni běžně nezajímali.

Slavnostní zahájení celého kulturního roku je naplánováno na 17. ledna. Podle odhadů organizátorů by se jej mohlo zúčastnit na padesát tisíc lidí nejen z Plzně a regionu, ale i z dalších českých měst a ze zahraničí.

Toho, že se v Plzni začíná dít něco výjimečného, by si obyvatelé města měli všimnout na podzim roku 2014, kdy se na náměstí Republiky objeví velký kolotoč – manéž z dílny francouzského autora obřích loutek.

Svoji účast v Plzni během roku 2015 přislíbila i řada světových tanečníků, chybět nebudou bratři Bubeníčkové či formace Les Slovaks. Na léto či podzim je pak naplánovaný velký koncert hvězdy světového formátu. Jméno interpreta organizátoři zatím neuvedli, v zákulisí se však hovoří o anglické zpěvačce Adele, která za titulní skladbu k bondovce Skyfall získala Oskara za nejlepší původní filmovou píseň.

Sám Forman však tuto informaci nepotvrdil. Organizátoři nyní vyjednávají s fotbalovou Viktorkou, aby se koncert mohl konat na jejím stadionu.

Unikátní záležitostí by pak měly být obří loutky v ulicích města, jimiž chtějí organizátoři složit poklonu plzeňskému loutkáři Jiřímu Trnkovi. „Protože máme omezený rozpočet, pokusíme se oproti původní představě udělat loutky sami," říká Forman, který by se podle ředitele Plzně 2015 Ericha Beneše na tvorbě loutek mohl podílet. Finančně pomoci by mohla i partnerství s některými z měst, kde se konají velké loutkové festivaly. Právě vzájemná spolupráce je jednou z cest, jak se vyrovnat s omezeným rozpočtem. V Marseilles, která je evropským hlavním městem kultury letos, tak například vzniká ve spolupráci s Plzní divadelní představení Aladin, které bude za dva roky k vidění i v Plzni.

Na program má Plzeň nyní k dispozici kolem 20 milionů eur, tedy přes půl miliardy korun. Je to zhruba o třetinu méně, než s čím původně počítala plzeňská přihláška do soutěže o titul EHMK. Část nákladů mají v roce 2015 pokrýt i výnosy ze vstupného. „Konání všech akcí zdarma by devalvovalo hodnotu, kterou umění má," vysvětluje nový programový ředitel Jiří Sulženko s tím, že například ceny divadelních představení by se měly držet na úrovni plzeňského divadla.

Všechny projekty a interpreti by měli být dojednáni do konce roku. První tištěnou publikaci věnovanou programu plánuje Plzeň 2015 představit začátkem prosince.

Stejně jako jiná města i Plzeň počítá s nárůstem turistů, a to o jednu třetinu až polovinu.