„Píšu už od svých čtyř let. Sice jsem to tehdy doopravdy neuměl, ani číst, předstíral jsem však, že si skutečně píšu do svého bloku," říká C. D. Payne. Rozhovor s ním pro Deník osobně přetlumočil devatenáctiletý student Martin Garšic z Brna.

Proslavil jste se knižní sérií Mládí v hajzlu. Ztotožňujete se s ústřední postavou Nicka Twispa či jinou rolí? Je kniha trochu autobiografická?

Postava Nicka Twispa je vlastně mým pravým opakem. Když jsem byl mladistvý, ve věku patnáct či šestnáct let, byl jsem dobrým studentem. Nebyl jsem vůbec divoký. V době, kdy mi bylo zhruba čtyřicet let, jsem se rozhodl svou utajenou druhou stránku vložit do té postavy. Takže autobiografické prvky knihy obsahují.

Knižní série má sedm dílů, chystáte ještě pokračování?

Nejsem už nejmladší, takže si netroufám nic slibovat. Není však vyloučené, že nějakou knihu ještě napíšu. Nejprve ale musím najít dalšího mladistvého člena rodiny Twispů, abych mohl příběh vyprávět z jeho pohledu.

Čím si vysvětlujete enormní zájem o Mládí v hajzlu mezi českými teenagery, pro které jsou vaše knihy něco jako bible?

To nedokážu posoudit, jelikož ty knížky píši pro dospělé. Pro mě je to vlastně div, že si je mladí tak oblíbili. Mým hlavním cílem nebylo ztotožnit se s teenagery. A zda série bude populární i za dvacet let, to si netroufám odhadnout. Setkal jsem se už s mnoha mladými, kteří mi říkali, že knihy nikdy nečetli, vlastně do té doby, než se jim do rukou dostalo Mládí v hajzlu. Doufám proto, že i nadále bude inspirací k četbě pro mnoho dalších.

Originální název série zní Youth in Revolt, což je v doslovném překladu Mládí v odboji. Nepohoršuje vás trošku český překlad?

Do našeho turné jsem vůbec nevěděl, co český překlad znamená. A když už to vím, nevidím v tom nic špatného, spíše jsem rád. Český lákavý překlad přitáhl více čtenářů. Pohrávám si s myšlenkou, že bych do stejné podoby mohl upravit i americký název.

Při příležitosti Turné v hajzlu jste už navštívil několik měst, kde se vám doposud nejvíce líbilo? Co vás třeba nadchlo ve Zlíně?

Doslechl jsem se o Baťovi, zaujal mě jeho životopis spojený s výrobou bot. Moc rád bych si o něm něco přečetl. Do doby svého turné jsem navíc v Česku nikdy nebyl. Sem jsem byl přizván projektem LiStOVáNí, a to přes nakladatelství. Když jsem se dozvěděl, že mi zaplatí cestu, tak jsem to nemohl odmítnout.

Jak se vám po dosavadních zkušenostech zamlouvají čeští čtenáři?

Setkání s nimi jsem si užíval, odpovídal jsem rád na jejich dotazy. Kladli mi chytré otázky kolem mých knih, smáli se mým vtipům. Nejvíc jsem si prozatím oblíbil Brno.

Co chystáte na nejbližší dobu? Plánujete nějakou další knihu?

Teď si dám pauzu od psaní. Na to se vrhnu až v zimě, což je můj obvyklý čas pro tvorbu. Jinak jsem ale nedávno dokončil novou knihu. Je to deník osmapadesátileté ženy v domácnosti, která žije na předměstí Clevelandu v Ohiu.