K těmto tématům měl spisovatel jako rodák z Lázní Bělohrad (narozen 4. ledna 1859) a sám povoláním učitel velmi blízko - jako kantor působil v Trhové Kamenici, Hlinsku a v Praze.

V roce 1885 vstoupil s povzbuzením básníka Jana Nerudy na pole krásné prózy, obrátil se s inspirací k důvěrně známému prostředí svého rodného kraje Podkrkonoší či Českomoravské vrchoviny. Svou představu ideálních společenských hodnot a osobních vlastností vyjádřil Rais, který v chudých vzdělancích viděl základ českého národa, především ve svých románech Zapadlí vlastenci a Západ.

Od 90. let 19. století působil Rais jako ředitel dívčí měšťanské školy v Praze na Vinohradech. Mezi jeho nejznámější a nejčtenější romány patří vedle Zapadlých vlastenců také úsměvný Pantáta Bezoušek. Obě díla zpopularizovala zejména jejich zfilmovaná podoba s Jaroslavem Vojtou v hlavní roli.