Novotný původně studovat hotelovou školu v Mariánských lázních a zkoušel amatérské divadlo. V divadle Semafor působil od roku 1969, kdy původně zastával funkci tajemníka Jiřího Suchého, do roku 1997. Poprvé hrál v legendární inscenaci Kytice a objevil se i v představeních Čarodějky, Člověk z půdy, Smutek bláznivých panen či Vetešník. Kromě hraní také režíroval např. představení Pět strun či Patero důvodů pro voo doo. Dálkově vystudoval dokument na FAMU. 

Před kamerou se objevil v seriálu Návštěvníci, kde hrál doktora Jacquese Michella z expedice Adam 84. Kromě toho se objevil i ve filmech Zánik samoty Berhof či … a zase ta Lucie. Podílel se i na cyklech GEN a Cestománie. Napsal vzpomínkové knihy na Jiřího Šlitra - Ďábel z Vinohrad a na Jiřího Grossmanna – Závidím či scénář šestidílného cyklu Semafor.

Jiří Suchý.
Jiří Suchý se v Semaforu představí nově a jinak