Petránek byl v letech 1951-1969 komentátorem Čs. rozhlasu. V roce 1968 byl účastníkem protiokupačního vysílání Čs. rozhlasu v Praze.

Za normalizace pak jako novinář pracovat nesměl, byl tak topičem kotelny podniku Mitas Praha. Od roku 1987 byl komentátorem samizdatových, od prosince 1989 legálních Lidových novin.

Populární rozhlasový redaktor obdržel také v minulých letech medaili Za zásluhy, a to z rukou prezidenta Miloše Zemana.

Přečtěte si jeden z posledních rozhovorů s Janem Petránkem pro Deník:

ZKUŠENOST. „Novinář musí mít kromě znalostí i lidský postřeh a musí umět vidět souvislosti,“ tvrdí zkušený rozhlasový komentátor Jan Petránek.
Jan Petránek: Přistání na Marsu už budu sledovat z vesmíru