Zřejmě nešlo otevřít vyvrcholení sezony NBA lépe. Hráči San Antonia Spurs a hostujícího Phoenixu Suns předvedli hned úvodní den vyřazovacích bojů divákům v AT &T Centru neopakovatelné drama.

První zápas nejsledovanější série prvního kola mezi obhájci titulu Spurs a Suns rozhodli domácí ve svůj prospěch 117:115 až dvě vteřiny před koncem druhého prodloužení.

Čekalo se především na souboj obrů Duncan – O´Neal. Ten vyzněl tentokrát ve prospěch domácího pivota. Domácí tahoun zaznamenal úctyhodných čtyřicet bodů a přidal patnáct doskoků.

Hosty ale táhl třiatřicetibodový Amare Stoudemire a také rozehrávač Steve Nash. Především díky nim tahali domácí prakticky celý zápas za kratší konec, neustále museli dotahovat. Překvapení se však nakonec nekonalo. Naděje téměř 19 tisíc diváků zachránil tři vteřiny před koncem prvního nastavení přesnou trojkou Tim Duncan.

Nikdo mě neblokoval. Vystřelil jsem a jen doufal, že to propadne,“ popisoval přesnou trefu z dálky Duncan. „Přišlo mi, jako bychom hráli rozhodující zápas. Přitom je to první utkání série, musíme do sebe zase rychle dostat energii.“

Ve druhém prodloužení zařídil vítězství domácích 1,8 sekund před koncem střelou přes blokujícího O´Neala Manu Ginobili. Zoufalý pokus Stevea Nashe z půlky již cestu do koše nenašel.

„Několikrát jsme měli ten zápas vyhraný, ale nebyli jsme dost důrazní a disciplinovaní v těch rozhodujících momentech,“ zlobil se hostující Nash po utkání.

V dalších zápasech zdolal Cleveland Washington 93:86 a New Orleans Dallas 104:92. Jediným týmem, který si nepodržel výhodu domácího prostředí, byly Rakety z Houstonu. Ti podlehli překvapivě hladce Utahu Jazz 82:93.

VÝSLEDKY:

Východní konference – 1. zápas:
Cleveland – Washington 93:86, stav série: 1:0

Západní konference – 1. zápasy:
San Antonio – Phoenix 117:115 po 2. prodl. , stav série: 1:0
New Orleans – Dallas 104:92, stav série: 1:0
Houston – Utah 82:93, stav série: 0:1