Olympijská kolbiště budou čelit nájezdu nejpočetnější výpravy jedné země v historii olympijských her.

Domácí Čína vyšle do bojů 639 sportovců, kteří nastoupí ve všech 38 disciplínách osmadvaceti sportů. Agentuře Reuters to v pátek oznámil čínský ministr sportu Liu Peng.

„Možnost účastnit se olympiády ve své vlastní zemi je šance, která přichází jednou za sto let,“ uvedl Peng pro webové stránky sports.cn. „Je to pro nás historická šance, obrovská čest.“

Z celkového počtu čínských sportovců se 469 představí poprvé, 37 z nich si zazávodilo již před osmi lety na olympijských hrách v Sydney.

Předpovědi Číně hlásí 47 zlatých medailí

Do čínské výpravy patří například mistr světa na trati 110 metrů překážek Liu Xiang nebo hvězda NBA Yao Ming. Příprava Xianga byla ale těsně před startem sportovního svátku narušena zraněním podkolenní šlachy. „Dokud bude jakákoli šance v Pekingu nastoupit, o nic jiného se nestarám,“ prozradil sprinter. „Vydám ze sebe maximum.“

Ve stejném duchu mluví i obří pivot Houstonu Rockets a tahoun čínského basketbalového týmu. „Každou olympiádu se Čína zlepšuje. Ale soupeři také nezahálí.“

Ambiciózní pořadatel by rád vyhrál medailové dostihy s velmocemi USA nebo Ruskem. Provedený výzkum Číně věští 47 nejcennějších kovů, zatímco Americe pouze 29 zlatých. Zda do zlaté sbírky přispějí Ming nebo Xiang se ukáže již za pár týdnů.