Basketbalové cesty dvou kamarádů z angažmá v Lakers Kobeho Bryanta a Shaquilla O´Neala se poslední dobou křižují nezvykle často.

Zatímco nedávno při All Star Game se však potkali v jednom týmu jako spoluhráči, ve čtvrtek nastoupili na palubovku proti sobě.

Z očekávané výhry se nakonec radoval zřejmě nejlepší současný hráč NBA Kobe Bryant, přestože při kanonádě 132:106 střelecky neexplodoval. Konto Phoenixu zatížil dvaadvaceti body, k nim přidal osm doskoků.

„Dnes to vypadalo jako past, protože jsme hráli doma a oni neměli Steva Nashe,“ připomněl Bryant absenci klíčového hráče Suns. „To bývá jeden z těch večerů, kdy to můžeme podcenit. Chtěl jsem si být jistý, že to neuděláme.“

Ani Bryantův bývalý parťák v dresu Suns ale neřádil. Veterán O´Neal dal o deset bodů méně a doskočil sedm míčů. A to na aktuálně nejlepší tým NBA stačit nemohlo.

„Tohle pro nás měl být dobrý test, ale my v něm absolutně propadli. Mají dobrý tým a vy proti nim musíte dělat všechno správně. Dnes jsme ale měli moc ztrát (19),“ poznamenal pro server nba.com O´Neal.

Lakers potvrdili roli ofenzivní mašiny, když se v každé čtvrtině přehoupli přes hranici třiceti nastřílených bodů, zatímco Phoenix ani jednou. I proto domácí dosáhli na šestou výhru v řadě a bilanci před vlastními fanoušky si vylepšili na sedmadvacet výher ku pouhým čtyřem porážkám.

„Není to špatné, co?“ ušklíbl se po utkání trenér hostů Alvin Gentry, jenž si pohoršil bilanci u týmu na čtyři úspěchy ku dvěma prohrám. „Je těžké hrát proti tomuto týmu. Hrají skvělou zónovou obranu a nenechali Shaqa hrát. Kromě toho jsme neměli Steva Nashe, který připravuje klukům lehké střelecké pozice.“

Ve druhém utkání dne pak překvapivě zaváhal Cleveland, který prohrál poměrně hladce V Houstonu. Cavaliers padli74:93, když se nedařilo jejich hlavní postavě, LeBronu Jamesovi. Ten sice trefil 21 bodů, ale poprvé v kariéře si nepřipsal ani jedinou asistenci a v utkání diskutoval s rozhodčími více, než bylo zdrávo.

Naopak na druhé straně zářil autor 28 bodů Jao Ming. Ten minul z patnácti pokusů z pole pouze dva. „Je to pro nás velké vítězství. Hráli jsme proti jednomu z nejlepších týmů ligy. Byl to dobrý test toho, kam až můžeme dojít.“

Houston - Cleveland 93:74
LA Lakers - Phoenix 132:106