Hlavním účelem pravidelného setkávání reprezentací České republiky, Finska, Švédska a Ruska je především konfrontace na mezinárodním poli. Pravidelná klubová pohárová soutěž zatím na nejvyšší úrovni v hokeji není a duely evropské tour zůstávají pro hráče jedinou možností srovnání s vyspělou zahraniční scénou.

Loni skončil český reprezentační tým v EHT již potřetí za sebou poslední, ale kouč Alois Hadamczik musel přínos soutěže ocenit. O nominaci na loňský šampionát v Rize si řekla v evropské sérii více než desítka hráčů a na zisku stříbra se podílely i objevy, které v minulých letech k oporám národního týmu nepatřily.

Vítkovické duo Zbyněk Irgl, Petr Hubáček či pardubický Tomáš Rolinek právě v pravidelných kláních s Ruskem, Švédskem či Finskem získali potřebné zkušenosti, které pak mohli prodat i na světovém šampionátu v Rize.

"Největším kladem Euro Hockey Tour je, že na těchto turnajích dostanou příležitost mladí hráči. Je to prakticky jediný kontakt s mezinárodním hokejem," potvrzuje Hadamczik.

Bez zkušeností na mezinárodní scéně nemohou hokejisté na světovém šampionátu prorazit. Irgl je i příkladem toho, jak hráči při velkých zápasech naroste sebevědomí. V Rize rozhodl v prodloužení čtvrtfinále s Ruskem a při svém hostování v Davosu z Vítkovic pomohl ve Švýcarsku vystřílet titul.

Platnost extraligových hvězd ukázala i sobotní generálka na MS proti Finsku. Nejlepší střelec domácí soutěže Petr Sýkora, nastoupil k osmému reprezentačnímu startu v sezoně a svou trefou v odvetě boje o konečné třetí místo v EHT zařídil výhru 1:0.

Po čtvrteční porážce v Helsinkách tak rozhodovalo o konečném umístění nastavení a v něm posunula Hadamczikův výběr před Finy branka Jaroslava Hlinky. Nejproduktivnější hráč extraligy a tahoun Sparty za titulem stihl v nabité sezoně teprve sedmý start v národním týmu.

Českým hokejistům se v evropské tour dlouhodobě nedaří. Výjimkou byly ročník 1997/98, který vyhráli, a druhá pozice v sezoně 1999/2000. V jedenáctileté historii byl český tým třikrát třetí a hned šestkrát poslední. Úspěšnost sezony se ale hodnotí po jiných turnajích.

A český hokej za tu dobu posbíral na světových šampionátech čtyři zlata, jedno stříbro a dva bronzy. Navíc hráči triumfovali i na olympiádě v Naganu v roce 1998 a loni byli v Turíně třetí. Stejně tak udělá celkový dojem z této sezony až šampionát v Rusku.