Dlouholetý účastník MS si prošel herní krizí v nejhorší možný okamžik, když hrál předloni před domácím publikem ve Vídni a Innsbrucku. S jedinou remízou na svém kontě se na rok poroučel do nižšího patra. Po pěti výhrách nad Chorvatskem, Estonskem, Litvou, Nizozemskem a Polskem z loňského šampionátu divize I se nyní vrací zpět mezi nejlepší.

Jejich absence na loňském šampionátu však nemůže být důvodem k podcenění. I v zápasech s hokejovými velmocemi totiž dokážou Rakušané čas od času překvapit. V roce 2004 si v Praze na jejich defenzivě vylámali zuby Kanaďané a byli nakonec rádi za remízu 2:2. V roce 2000 rovněž jeden bod sebrali po výsledku 3:3 Finům.

Češi ale mají na svého souseda jen dobré vzpomínky. V osmi vzájemných soubojích, z nichž se čtyři hrály v rámci MS, neztratili ani bod při celkovém skóre 47:10.

Hokej do Rakouska uvedl kanadský zubař Blake Watson, který mohl stavět na dobrých bruslařích - ledová plocha vznikla ve Vídni už v roce 1909. V pionýrských šlépějích pokračoval další Kanaďan, kouč Gordon Dempsey, jenž připravil tým na premiérové MS v roce 1928 (5. místo). Zlatou érou byla 30. a 40. léta, kdy Rakušané na ME získali celkem devět medailí (2-3-4).

Do A skupiny se Rakušané vrátili po plných 36 letech a roku 1993 obsadili deváté místo. V devadesátých letech trénoval rakouskou reprezentaci i úspěšný český kouč Luděk Bukač.

Rakouskými legendami jsou Sepp Puschnig a Walter Wasservögel, oba členové hokejové Síně slávy, a výjimečným střelcem býval Rudolf König. Roku 1995 draftoval Montreal útočníka Martina Hohenbergera jako vůbec prvního Rakušana do NHL. V současnosti září v Buffalu Thomas Vanek, jenž vyhrál letošní hodnocení účasti na ledě při vstřelených a obdržených brankách.