Mnozí odborníci i spoluhráči považovali tehdy jednadvacetiletého středopolaře Balla za klíčovou postavu finálového zápasu, v němž Anglie porazila západoněmecký tým 4:2 po prodloužení. "Ten den byl asi nejlepší na hřišti. Kdyby se mu tak nedařilo, mohl být výsledek úplně jiný," prohlásil další z mistrů světa Bobby Charlton. "Byl to senzační hráč s úžasnou kontrolou míče a dokonalým přehledem. Ani nepotřeboval být rychlý," dodal.

Ball je druhým mužem z týmu anglických mistrů světa, který zemřel. Před ním podlehl kapitán Bobby Moore v roce 1993 rakovině. Ball hrával za Blackpool, Everton, Arsenal a Southampton, v anglické reprezentaci nastoupil k 72 zápasům. Aktivní kariéru zakončil ve Spojených státech, poté se dal na trenérskou a funkcionářskou dráhu.

Před sobotním ligovým utkáním Evertonu proti Manchesteru United budou aktéři na Ballovu počest držet minutu ticha, vlajky na stadionu Goodison Park budou staženy na půl žerdi. Fotbalistova smrt zasáhla i premiéra Tonyho Blaira. "Ministerský předseda Alana Balla vždy velmi obdivoval," uvedl jeho mluvčí.