Ostrovní stát z Perského zálivu má v letošním roce se sousedním Katarem napjaté diplomatické vztahy. V březnu stáhly Bahrajn, Saúdská Arábie a Spojené arabské emiráty své velvyslance z Dauhá na protest proti údajné katarské podpoře islamistických skupin v regionu.

Bahrajn se na světový šampionát, který začne 15. ledna, kvalifikoval před devíti měsíci. Ve skupině D měl hrát s Argentinou, Dánskem, Německem, Polskem a Ruskem.
Na MS postoupily i Spojené arabské emiráty, které jsou nalosovány ve skupině C spolu s Českou republikou, Alžírskem, Egyptem, Francií a Švédskem.

Odhlášení může mít pro Bahrajn disciplinární následky. IHF se bude případem zabývat na svém zasedání 21. listopadu.