Za centrum přípravy si reprezentanti zvolili Floridu, kde budou využívat zázemí profesionálního klubu Minnesota Twins. Podle trenéra Arnošta Nesňala tam čekají baseballisty doslova pohádkové podmínky.

"Neskutečně ideální. Příprava v teplém počasí, nádherné trávníky, kryté pálkařské tunely. Prostě baseballová pohádka," řekl před odjezdem ČTK Nesňal, který americké zázemí dokonale zná z předsezonních pobytů Draků Brno. Nejlepší český klub jezdí vždy v dubnu na soustředění do zámoří už od roku 2000.

Také letos budou mít Brňané v českém reprezentačním týmu nejpočetnější zastoupení. Výpravu bude tvořit šest trenérů a 29 hráčů. Z nich devatenáct baseballistů pochází z brněnských týmů Draků a Golden Kids, po třech hráčích dodaly Krč Altron a Arrows Ostrava, dva Technika Brno a po jednom Liberec a Blansko.

Národní tým má prý dojednány i zápasy proti profesionálním týmům Cincinnati, Minnesoty a Pittsburghu. "Těším se na další srovnání s profesionálním baseballem v USA. Náš loňský poznatek byl, že musíme stále tvrdě pracovat. V každém případě bude takové porovnání nesmírně prospěšné pro český baseball," uvedl Nesňal.

Před rokem odehráli Draci na Floridě sedm zápasů. Vyhráli pouze jednou, ale ve dvou ze šesti prohraných utkání se herně soupeřům přiblížili. "Výkonnostní mezera mezi profesionálními týmy a českým baseballem je stále velká. Ovšem každé měření sil s kvalitními soupeři nás výkonnostně posunuje," dodal Nesňal.

Z Floridy se čeští reprezentanti vrátí 17. dubna a hned o čtyři dny později odstartuje úvodním kolem nový ročník extraligy.