Dvakrát za sebou se to z českých týmů povedlo naposledy před deseti lety Brnu, které bylo ve Final Four celkem sedmkrát.

"Jsem ráda, že jsme potvrdily kvalitu. Jestli někdo pochyboval o tom, zda jsme minulou sezonu vyhrály titul zaslouženě, tak nyní jsme dokázaly, že tento tým opravdu svou kvalitu má," řekla trenérka Natália Hejková. "Tentokrát jdeme do Final Four v jiné roli. Každý si teď na nás dává pozor a bojí se nás. My tam jedeme s tím, že se pokusíme vyhrát první zápas a pak se uvidí," dodala.

Pražanky opět předváděly skvělou obranu a první čtyři minuty nedovolily soupeři ani bod. O rychlé devítibodové však brzy přišly. Navíc se v dresu Schia ve druhé čtvrtině rozstřílela italská reprezentantka Raffaella Masciadriová a Italky šly dokonce do vedení.

Jenže USK držela Kateřina Elhotová, autorka 24 bodů. Domácí hráčky k tomu znovu vytáhly obranu na celé hřiště, získaly několik míčů a před poločasem si vytvořily šestibodový náskok.

Schio výrazně lépe bránilo Kiu Vaughnovou, která zářila v prvním utkání a byla vyhlášena nejužitečnější hráčkou kola. V zakončení se trápila i Sonja Petrovičová, dařilo se však nové posile Anete Šteinbergaové. A když k tomu domácí hráčky přidaly brejky, v úvodu druhé půle rychle odskočily na třináct bodů.

Elhotová nadále potvrzovala, proč o ni mají zájem mistryně WNBA, a celý tým USK hrál výrazně lépe než v první půli. Na skóre se to projevilo a po šňůře 18:3 bylo o vítězi jasno.

"Přitom jsem na tréninku vůbec necítila míč a ruku. Neměla jsem ten správný cit, ale asi jsem to rozstřílela. Hlavně se ale snažím vycházet z obrany. Něco na tom opravdu je. Trenérka mě v tom přesvědčila," usmívala se Elhotová.

Vysokoškolačky však nepolevovaly, navíc se v útoku chytla i Petrovičová. Výsledkem byl suverénní postup, který po nepřesvědčivých výkonech v základní části naznačil, že hráčky USK našly formu v pravou chvíli.

Dál postoupily také hráčky Fenerbahce Istanbul a Naděždy Orenburg. O posledním účastníkovi rozhodne až třetí utkání mezi Jekatěrinburgem a Galatasarayem Istanbul, z něhož by měl vzejít i soupeř pro USK v semifinále.

Zatímco loni ho hráčky USK hrály v domácím prostředí haly Královka, tentokrát bude závěrečný turnaj hostit někdo z ostatních tří semifinalistů.

Druhý zápas čtvrtfinále play off Evropské ligy basketbalistek:

ZVVZ USK Praha - Schio 86:53 (18:11, 37:31, 66:42)
Nejvíce bodů:
Kateřina Elhotová 24, Šteinbergaová 19, Xargayová 15, Petrovičová 11, Vaughnová 10 - Masciardiová 16, Yacoubouová 13, Sottanaová 6. Fauly: 13:21. Trestné hody: 22/19 - 11/8. Trojky: 9:3. Doskoky: 41:37. Konečný stav série: 2:0.

Další zápasy:
Dynamo Kursk - Naděžda Orenburg 70:73, konečný stav série 0:2; Wisla Krakov - Fenerbahce Istanbul 63:79, konečný stav série 0:2; Galatasaray Istanbul - Jekatěrinburg 66:57, stav série 1:1.