Pokud by se českým šampionkám povedlo zopakovat překvapivý triumf z loňského finále, měly by šanci na druhé místo ve skupině B znamenající výhodu domácího prostředí pro play off. Zároveň by však musel Orenburg prohrát s Castors Braine.

Před téměř přesně deseti měsíci Pražanky doma Jekatěrinburg šokovaly a výhrou 72:68 získaly premiérový euroligový titul.

Navíc v úvodu této sezony ruského giganta porazily i v Superpoháru a blízko byly výhře i na jeho hřišti v úvodním vzájemném utkání ve skupině, když prohrály 73:76 až trojkou Diany Taurasiové v poslední vteřině.

Tentokrát však bude favoritem Jekatěrinburg, především proto, že tým USK trápí zdravotní potíže. Do utkání nenastoupí dvě klíčové hráčky Sonja Petrovičová a Candice Dupreeová. Při jejich absenci by měla dostat větší prostor česká reprezentantka Alena Hanušová, která v minulém kole nastřílela 22 bodů Gironě.

Kursk, Galatasaray, nebo Schio

"Zranění nás letos provázejí celou sezonu. Dvě hráčky základní pětky nenastoupí, což je proti Jekatěrinburgu dost tvrdý oříšek. Mají kádr nabitý hvězdami a na každý post mají dvě kvalitní hráčky," řekla trenérka Natália Hejková.

Jekatěrinburg je nejbohatším euroligovým celkem, čemuž odpovídá i složení kádru. Vedle Taurasiové, která patří mezi nejlepší hráčky historie a s 21,3 body na utkání je jasně nejlepší střelkyní soutěže, jsou to bývalé nejlepší hráčky Evropy Alba Torrensová a Sancho Lyttleová ze Španělska, francouzská pivotka Sandrine Grudaová, dominantní americká pivotka schopná smečovat Brittney Grinerová či Američanky s evropským pasem Deanna Nolanová a Kristi Toliverová.

Po nepřesvědčivé první polovině sezony se navíc Jekatěrinburg rozehrál a poslední čtyři zápasy přesvědčivě vyhrál. V minulém kole přehrál 93:48 Kayserispor, který dvakrát USK porazil. Zápas bude také soubojem nejlepšího útoku soutěže (Jekatěrinburg) a nejlepší obrany (USK).

Závěrečné zápasy rovněž určí soupeře pro čtvrtfinále. Proti USK se stále může postavit jeden z trojice Kursk, Galatasaray Istanbul, Schio.