Zřejmě nejlepší série dosavadního ročníku play off NBA mezi Bostonem a Chicagem nabídla další brilantní podívanou.

Opět, stejně jako ve čtvrtém pokračování, rozhodovalo až dramatické prodloužení.

Tentokrát však po nastavení vystřelily radostně nad hlavu ruce domácích hráčů i fanoušků.

Boston zvítězil 106:104 a v sérii vede 3:2. Rozhodující krok tak může udělat již za dva dny v hale Bulls.

Obhájce titulu přitom nebyl v záviděníhodné situaci. Z jeho velké trojky zbyl v rozhodujících chvílích na palubovce pouze Paul Pierce. Kevin Garnett přihlížel pouze v civilu a Ray Allen byl vyfaulován. Pierce ale tlak zvládl a rozhodujícími body postrčil favorita k branám druhého kola.

„Když jsem viděl, že se Ray vyfauloval, bylo mi jasné, že musím zabrat,“ řekl Pierce, autor 26 bodů. Z toho 12 dal v posledních deseti minutách, kdy již Allen nehrál. „Lepší pozdě než nikdy,“ usmíval se.

Za domácí přidal 28 bodů Rajon Rondo, navíc zaznamenal 11 asistencí. Jenže i hosté měli své lídry. Ben Gordon nastřílel 26 bodů, Joakim Noah pak 11 bodů a 17 doskoků. Snažení hostů ale zhatily dvě neproměněné šestky Brada Millera pouhou vteřinu před koncem prodloužení.

„Paul Pierce byl neskutečný,“ pochválil klíčového muže Bostonu smutný Noah. „Ti chlapci trefují jednu bláznivou střelu za druhou. Všechno je to o tom, kdo takovou ránu trefí na konci zápasu. Měli jsme šance, to je nejhorší. Ale cítím, že tu sérii pořád můžeme vyhrát.“

Hráči Trail Blazers odmítli konec sezony

Portland žije! Hráči Trail Blazers odvrátili v úterý hrozbu vyřazení a porazili Houston 88:77. Největší měrou se o to zasloužili pětadvacetibodoví Brandon Roy a LaMarcus Aldridge. Právě tahle dvojice táhla ofenzivu domácích a v poslední čtvrtině dokázala otočit vývoj duelu.

„Myslím, že dnes naši chlapci ukázali srdce,“ měl radost kouč Portlandu Nate McMillan. „Byli v situaci, kdy byli přitlačeni ke zdi a hráli proti výtečnému týmu. Kluci ale chtěli zpátky (do Houstonu), nechtěli končit sezonu.“

Hosty vedl na zteč jednadvaceti body Luis Scola, kterému sekundoval čínský obr Jao Ming s patnácti body a dvanácti doskoky. Jenže na domácí obranu to nestačilo.

Houston přitom devět a půl minuty čtvrté čtvrtiny vedl o čtyři body, jenže pak přišel nečekaný kolaps. Hráči Portlandu zahráli šňůru patnácti bodů v řadě a naprosto překlopili do té doby vyrovnaný zápas na svou stranu.

„Jsem jednoduše zklamán z toho, co jsme v poslední čtvrtině předvedli,“ čílil se pro server nba.com kouč hostů Rick Adelman. „Dostali jsme se do skvělé pozice a takhle ji nemůžeme zahodit. Musíme hrát s určitou vyrovnaností a to jsme, především v závěru, nedodrželi.“

Domácí tahoun Roy přitom navíc nebyl ve své kůži. Ale jak sám řekl, před zápasem mu pomohly vitamíny, které intravenózně dostal.

„Ve čtvrté části mi to pomohlo víc než cokoli jiného,“ svěřil se pivot. „Během utkání jsem se snažil chytit druhý dech, ale dobře jsem se začal cítit až ke konci. Konečně jsem měl v nohách sílu.“

Východní konference

Boston – Chicago 106:104 PP, stav série 3:2
Orlando – Philadelphia 91:78, stav série 3:2

Západní konference

San Antonio – Dallas 93:106, konečný stav série 1:4
Portland – Houston 88:77, stav série 2:3