Basketbalisté Chicaga opět bez zraněného Derricka Rose podlehli ve čtvrtečním souboji nejlepších týmů Východní konference NBA Miami 72:83. Na Západě si důležitou výhru připsal Phoenix, který porazil Los Angeles Clippers 93:90 a vrátil se na osmou příčku.
    
Miami k vítězství dovedl LeBron James s 27 body a 11 doskoky. Klíčem k výhře Heat byla obrana v poslední části, kdy floridský celek dovolil soupeři jen 11 bodů. Miami scházel Chris Bosh, ale nastoupil Dwayne Wade, který nastřílel 18 bodů. Statistiky Chicaga vedl náhradník John Lucas s 16 body. Miami na druhém místě Východní konference ztrácí na vedoucí Chicago jeden a půl zápasu.
    
Utkání plné vášní se odehrálo ve Phoenixu, kde domácí vybojovali vítězství nad Clippers v posledních vteřinách. O výhře rozhodl dvěma šestkami 25 vteřin před koncem Steve Nash, který otočil skóre na 91:90. Čtyři vteřiny před koncem se z obroučky vykroutila trojka hostujícího Mo Williamse a na druhé straně proměnil oba trestné hody Channing Frye. V poslední vteřině ještě mohl vyrovnat trojkou Blake Griffin, ale jeho střela do koše nemířila. Právě Griffin byl ve druhé půli drsně zfaulován Brookem Lopezem, jehož za to rozhodčí vyloučili. Přesto Clippers nebyli s výkonem rozhodčích spokojeni.
    
"Je to těžké, když se tak snažíte, ale zápas rozhodnou rozhodčí. Bránili jsme tak dobře, jak jen jsme mohli, ale Kevin Fehr (rozhodčí) to asi cítí jinak," rozčiloval se po utkání rozehrávač Clippers Chris Paul, který nastřílel 19 bodů a přidal 10 asistencí. Phoenix se vrátil na osmé místo a má stejnou bilanci jako devátý Utah.
    
Stejně jako oba týmy na tom mohl být i Houston, kdyby neprohrál s nejhorším celkem Západní konference New Orleans 99:105. Houston vedl až o 13 bodů, ale utkání dospělo do prodloužení, které favorit nezvládl. Hvězdou zápasu byl Eric Gordon, který Hornets dovedl k výhře 27 body, Carl Landry přidal 20 bodů. Houstonu nestačilo 23 bodů Gorana Dragiće ani 22 bodů Chase Budingera.
    
Už jen teoretickou šanci na postup ve Východní konferenci drží Milwaukee, které prohrálo s Indianou 109:118. Milwaukee ztratilo pět z posledních šesti utkání a osmá Philadelphia před ním má náskok tří zápasů. Indiana si pojistila třetí místo v konferenci a vyhrála podeváté z posledních deseti utkání. K výhře ji dovedl Danny Granger s 29 body. 

Výsledky NBA:

Detroit - Minnesota 80:91, Indiana - Milwaukee 118:109, Miami - Chicago 83:72, New Orleans - Houston 105:99 po prodl., Phoenix - LA Clippers 93:90.

VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:

1. y-Boston 63 37 26 58,7
2. x-New York 62 33 29 53,2
3. Philadelphia 62 32 30 51,6
4. New Jersey 63 22 41 34,9
Toronto 63 22 41 34,9

Centrální divize:

1. y-Chicago 63 47 16 74,6
2. x-Indiana 63 41 22 65,1
3. Milwaukee 62 29 33 46,8
4. Detroit 63 23 40 36,5
5. Cleveland 61 20 41 32,8

Jihovýchodní divize:

1. y-Miami 62 45 17 72,6
2. x-Atlanta 62 37 25 59,7
3. x-Orlando 62 36 26 58,1
4. Washington 62 16 46 25,8
5. Charlotte 61 7 54 11,5

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Jihozápadní divize:

1. y-San Antonio 61 45 16 73,8
2. x-Memphis 62 37 25 59,7
3. x-Dallas 63 35 28 55,6
4. Houston 63 32 31 50,8
5. New Orleans 63 20 43 31,7

 Pacifická divize:

1. x-LA Lakers 63 40 23 63,5
2. x-LA Clippers 63 39 24 61,9
3. Phoenix 63 33 30 52,4
4. Golden State 61 22 39 36,1
5. Sacramento 62 20 42 32,3

Severozápadní divize:

1. y-Oklahoma City 62 45 17 72,6
2. Denver 62 34 28 54,8
3. Utah 63 33 30 52,4
4. Portland 63 28 35 44,4
5. Minnesota 64 26 38 40,6

Poznámka: Týmy označené "x" mají jistý postup do play off, "y" vítězství v divizi.