V Liverpoolu se uskuteční slavná Velká národní steeplechase (7200 m, dotace vítězi 399.000 liber), která je největším překážkovým dostihem Evropy, a v japonské Nakajamě se koná tamní Grand Jump (4200 m, pro vítěze v přepočtu 350.000 liber), největší skokanská událost "zbytku světa".

V Liverpoolu nastoupí na start čtyřicítka překážkářů, a přestože nejlepší britští a irští steepleři už ukončili zimní sezonu po Cheltenham Gold Cupu, sejde se v dostihu kvalitní konkurence koní z Británie, Irska a Francie. Čekají je dva okruhy na pružné dráze, jejíž nejslavnější překážkou je obávaný Bechers Brook.

Mezi favority patří irský kvartet Numbersixvalverde (obhájce prvenství), Hedgehunter (vítěz z roku 2005), Dun Doire a Point Barrow. Největší přízeň sázkařů však kolem sebe soustřeďuje Joes Edge, desetiletý chráněnec trenéra Ferdyho Murphyho, jejž povede žokej Graham Lee.

Murphy je jedním z nemnoha Britů, kteří se rádi zúčastňují pardubických dostihů. Nyní jde na start s nedávným vítězem jednoho z dostihů cheltenhamského festivalu, kterému navíc handicaper do Velké připsal nízkou hmotnost, a Joes Edge je tak největší britskou nadějí ve slavném dostihu. Bez šancí ovšem nejsou ani Francouzi, jejichž L´Amiho povede nejúspěšnější britský jezdec posledních let Tony McCoy.

V Japonsku se na překážkách představí především dvojnásobný vítěz Karasi, zastupující Austrálii. V případě dalšího úspěchu by se stal prvním zahraničním koněm, který by v Japonsku vyhrál tři ročníky stejného dostihu po sobě. V přípravném startu ovšem Karasi v Nakajamě skončil až na třetím místě a nad jeho aktuální formou visí otazník.