Reakce soupeřů i diváků se nesla v jednotném duchu málokdo si prý zasloužil vyhrát Tour de France víc než tenhle dříč z mlhavého Walesu (s manželkou ovšem žijící ve slunném Monaku). Dvaatřicetiletý Thomas je ztělesněním toho pozitivního, co silniční cyklistiku stále zdobí i po všech skandálech.

„Jeho týmová loajalita a pracovní etika jsou vzorem pro všechny nejen v cyklistice, ale i v běžném životě,“ charakterizoval Thomase jeho britský krajan Mark Cavendish. Triumfu sympatického Velšana na „Staré dámě“ nakonec tleskali i francouzští fanoušci, kteří jinak během celého závodu dávali najevo krajní odpor k jezdcům stáje Sky.

Philippe Gilbert utrpěl v 16. etapě Tour de France 2018 zlomeninu čéšky, ani ta mu však nezabránila tuto část závodu dokončit.
Bojovník Philippe Gilbert. Etapu Tour de France dojel i přes zlomeninu čéšky

Na rozdíl od Chrise Frooma, kvůli jehož triumfům dlouhá léta odkládal své vlastní ambice, je Thomasova pověst nedotčena podezřelými terapeutickými výjimkami a nařčeními z dopingu.

Dlouho byl Froomovým superdomestikem, až letos konečně vykročil z jeho stínu. Poněkud neplánovaně, o to sladší ale byly oslavy na Champs-Élysées.

„Ještě jsem nepodepsal novou smlouvu, takže jsem Tour vyhrál v pravý čas. Hned se mi bude lépe vyjednávat,“ smál se Thomas. Vtipkoval ovšem jen napůl ve skutečnosti není tajemstvím, že už dřív chtěl ze Sky odejít někam, kde se dočká hlavní role. Odchod pokaždé odložil (už byla řeč o jeho týmové loajalitě), teď má ale zcela jinou vyjednávací pozici.

Roman Kreuziger.
Cyklista Kreuziger: Není špatné si jednou od Tour odpočinout

Nenaznačil, zda zamíří jinam, jen chválil sílu týmu Sky. A chválil slavnějšího kolegu Frooma. „Všechny útoky, kterým jsme na Tour čelili, nás ještě víc semkly. Chris mi skvěle pomáhal, i když to pro něj muselo být hrozně těžké, protože sám toužil po pátém titulu,“ prohlásil Thomas.

Závodil i se zlomenou pánví, po pádu přišel o slezinu. Životní triumf na Tour si víc než zaslouží. Přidá v budoucnu další vavříny?