Ballan dnes zaútočil 16 kilometrů před cílem ve stoupání na Mur de Grammont. Italský cyklista se odpoutal od skupiny zhruba 40 jezdců a krátce nato se k němu připojil ještě belgický spolufavorit Leif Hoste.

Uprchlíci spolu zůstali až do samotného závěru a rozdali si to ve finiši. Po sedmi hodinách jízdy na náročné trati spurtoval Ballan nalepený na zadní galusce Hosteho, jenž chtěl po loňském druhém místě dosáhnout na prestižní triumf.

Jeho italský soupeř však několik metrů před páskou vykoukl ze vzduchového pytle a nabral dostatečnou rychlost, aby mohl projet cílem se zdviženýma rukama na oslavu vítězství. "Byl to hodně těsný boj, ale měl jsem prostě víc sil než Hoste," řekl Ballan po dojezdu.

Navzdory příznivému počasí bez deště se ani letos slavný závod neobešel bez pádů. Na řadě úseků s kočičími hlavami skončili na zemi mnozí favorité včetně domácího Toma Boonena či Erika Zabela. Německý spurtér s naraženým ramenem musel po pádu 79 km před cílem vzdát, vítěz předchozích dvou ročníků Boonen sice po nehodě v úvodu závodu pokračoval, ale na Grammontu nezachytil Ballanův nástup a skončil v poli poražených.

Seriál ProTour pokračuje už v pondělí etapovým závodem Kolem Baskicka.

Výsledky (259 km):

1. Ballan (It.) 7:00:10 hod., 2. Hoste (Belg.) stejný čas, 3. Paolini (It.), 4. Kroon (Niz.), 5. Gusev (Rus.), 6. Vaitkus (Lit.) všichni -10.