„Loni získali titul, letos překonali rekord a tímhle jen potvrdili, že se mohou zařadit mezi nejlepší týmy historie," ocenil soupeře trenér Oklahomy Billy Donovan, jemuž porážka pokazila pondělní 51. narozeniny.

Obhájci titulu z Golden State vyhráli v základní části ligy rekordních 73 zápasů, ale v play off se ocitli velmi blízko vyřazení. A to i v sedmém zápase s Oklahomou, která ve druhé čtvrtině vedla až o 13 bodů. Domácí však do poločasu snížili na 42:48, ve třetí části povolili soupeři pouhých 12 bodů a sami získali dvouciferný náskok.

Netaktický faul

V koncovce ještě hostující Kevin Durant sedmi body v řadě snížil na 90:86, ale minutu a 18 sekund před koncem Serge Ibaka netakticky fauloval Curryho při střele za tři body. Nejužitečnější hráč soutěže proměnil všechny tři trestné hody, vzápětí uspěl i při další trojce ze hry a Thunder už se na další odpor nevzmohli.

„Zvládli jsme to, ale bylo to o chlup," oddechl si trenér vítězů Steve Kerr. „Když potřebujete vyhrát sedmý zápas, pořiďte si Stepha Curryho," vyzdvihl největší osobnost svého týmu. „Bylo to hodně těžké, ale dokázali jsme to a teď se těšíme na další čtyři výhry," řekl Curry, jehož nyní čeká hvězdný souboj s clevelandským LeBronem Jamesem.

Curry byl s 36 body nejlepším střelcem sedmého konferenčního finále, k tomu přidal i osm asistencí a jako první hráč v historii trefil v rozhodujícím sedmém zápase sedm trojek. Jeho spoluhráč Klay Thompson nastřílel 21 bodů včetně šesti trojek.

Hostům zato nestačilo Durantových 27 bodů, Russell Westbrook nasbíral 19 bodů a 13 asistencí, jenže proměnil pouze sedm z 21 střeleckých pokusů z pole. „Vedli jsme už 3:1, to potom takovéhle vyřazení bolí mnohem víc," prohlásil Durant.

Zúžená sestava

Warriors, v jejichž základní pětce André Iguodala nahradil Harrisona Barnese, se dokázali vyrovnat soupeři na doskoku (46:47), s čímž měli v průběhu série problémy. Hostům nevyšel tah s užší sestavou, do utkání naskočilo pouze osm hráčů, z toho ještě Randy Foye odehrál pouze pět sekund.

Domácí nasadili do hry jedenáct hráčů a každý z nich dokázal skórovat. „Fanoušci si už asi za stavu 1:3 mysleli všelicos, ale my jsme nepochybovali, že to dokážeme otočit," řekl člen základní sestavy vítězů Draymond Green, autor 11 bodů.

Ve finále se Golden State utká stejně jako loni s Clevelandem. Před rokem Warriors otočili sérii ze stavu 1:2 na 4:2 a radovali se po 40 letech z titulu. Finále začne v noci na pátek v jejich hale.

Play off NBA:

FINÁLE ZÁPADNÍ KONFERENCE – 7. zápas:

Golden State – Oklahoma City 96:88, konečný stav série 4:3.