Na judistickém turnaji v hale Bercy se mu obvykle daří. Z kategorie do 100 kilogramů má doma kompletní medailovou sbírku, v roce 2011 tam navíc při mistrovství světa slavil třetí místo.

Olympijský vítěz z Ria původně plánoval vstup do sezony na lednové Grand Prix v Tunisu. To mu ale zmařilo zranění nosu, a tak se letošní premiéra uskutečnila ve městě nad Seinou. Ohlas? Své vystoupení označil za utrápené. První tři zápasy totiž vyhrál až v nastaveném čase.

„To se mi normálně nestává,“ kroutil hlavou judista USK Praha. „Proto jsem rád, že jsem turnaj zakončil krásným bronzem. Je super odjíždět z grandslamu s medailí. Jsem spokojený, ale doufám, že takhle utrápený turnaj byl poslední a že už to bude jen lepší.“

Bylo to utahané

V semifinále byl nad jeho síly Korejec Kim Sung-min, který dokázal Krpálka v polovině zápasu hodit. Sudí sice původní ipon změnil na wazari, ale při dlouhém ošetření si soupeř odpočinul a snahu rodáka z Jihlavy o tlak zkušeně ubránil. „Celý den jsem se necítil vůbec dobře, i když jsem hrozně toužil dostat ze sebe maximum. Nemohl jsem vypustit draka, který tam vždycky bojoval.“

V duelu o bronz si Krpálek v dalším prodloužení poradil s Nizozemcem Roye Meyerem. „Byl to extrémně náročný turnaj, mrzí mě, že jsem nepředvedl mnohem lepší judo. Všechno to bylo utahané, vyhrával jsem na tresty, a to pro diváky nebylo nejhezčí,“ omlouval se pařížskému publiku. To ho však tradičně zahrnovalo přízní. „Když jsem přišel na žíněnku, všichni řvali. To bylo krásné,“ rozplýval se.