Pro Phelpse hlasovali ostatní členové výpravy USA, která čítá celkem 555 sportovců a bude v Riu obhajovat pozici nejúspěšnější země z předchozí olympiády v Londýně. Tam získali Američané 104 medailí, o šest se postaral právě Phelps. Čtyři disciplíny vyhrál, dvakrát byl stříbrný.

Zápis do historie

"V Sydney jsem chtěl být součástí týmu. V Aténách jsem chtěl zlato pro svou zemi. V Pekingu jsem chtěl udělat něco, co se ještě nikomu nepovedlo. V Londýně jsem se chtěl zapsat do historie. A tady v Riu jsem chtěl být na zahajovacím ceremoniálu, reprezentovat USA a aby na mě byla rodina hrdá. Tentokrát jde o víc než jen o medaile," prohlásil Phelps, kterého čeká první z plánovaných šesti závodů v neděli.

V historii amerického olympizmu bude druhým plavcem, který při zahájení ponese vlajku. V roce 1976 jím byl v Montrealu Gary Hall. Ve valné většině případů je tato čest svěřena atletům, jedním z nich byla i diskařka českého původu Olga Fikotová-Connollyová v Mnichově 1972.