Za svoji čtyřiadvacetiletou historii se podruhé koná v Japonsku. V zemi, kde sídlí největší sponzoři světové atletiky. Ve třetím největším japonském městě. Tam, kde kdysi Sergej Bubka překonával své světové rekordy.V Ósace.

Jaký to bude šampionát? Má být s rekordní účastí, s 203 zeměmi na startu! Má být čistý. Už před jeho zahájením bylo provedeno více než tisíc mimosoutěžních kontrol, minimálně stejný počet mohou sportovci očekávat v průběhu mistrovství.

Má zahýbat i historickými světovými tabulkami. Útoky na stařičké rekordy avizují například americký čtvrtkař Wariner a Chorvatka Vlašicová ve výšce. Američan se připravuje pod vedením bývalého kouče světového rekordmana Michaela Johnsona. „Clyde Hart sáhl k tréninkům a cvičením, které Michaela přivedly ke světovému rekordu. A mé tréninkové ukazatele jsou hodně podobné. Jsem na cestě svěťák překonat,“ nechal se slyšet Jeremy Wariner.

Životní formu má i výškařka Blanka Vlašicová. Ve třech z posledních čtyř závodů překonala laťku ve výšce 205, 206 a 207 centimetrů a k letitému světovému rekordu Bulharky Kostadinovové z mistrovství světa v Římě 1997 jí scházejí dva centimetry.

V historii světového šampionátu bylo zatím překonáno 23 světových rekordů, naposledy rukou oštěpařky Menendézové v Helsinkách 2005. Přibudou další?

Už v neděli vyvrcholí největší lahůdka šampionátu. Duel Powell – Gay na stovce. Celou sezonu se přímému souboji vyhýbali. Oba letos startovali na stovce pětkrát, oba ještě neprohráli. „V Ósace už ale někdo prohrát musí,“ uvědomuje si Gay. Jenže Powell to být nechce, vždyť světový rekordman ve své sbírce zatím nemá žádný cenný kov z vrcholné akce.

„Mnohem víc než další rekord pro mě znamená být první,“ potvrzuje. Pro Čechy to má být šampionát, který ukončí půst, šest let čekání na světové zlato. A trumfové eso? Desetibojař Roman Šebrle s přehledem vede světové tabulky. „Jo, hladový na zlato, to jsem. Jako vždycky,“ přitakává český atlet.

Za Šebrlem jsou v záloze připraveny tři ženy: Špotáková, Cechlová a Baďurová. Všechny si dělají na medaili zálusk. A černý kůň pro překvapení? Snad výškař Janků. Šéftrenér atletů Václav Fišer soudí: „Každý z těch pěti má na medaili. A já věřím, že je budou mít.“ V tom případě by šlo o nejúspěšnější české mistrovství od premiéry šampionátu v Helsinkách 1983. Nikdy poté už Češi nezískali víc než tři medaile.