Nečekaný trumf vytáhl v noci na čtvrtek ze svého rukávu trenér basketbalistů Denveru George Karl.

Kvůli zraněním Chaunceyho Billupse a Kenyona Martina zařadil do základní sestavy Nuggets v duelu zámořské NBA proti Atlantě Hawks čtyřiadvacetiletého rozehrávače J. R. Smitha. A ten se mu za důvěru odvděčil parádním výkonem.

Pod šestou domácí výhru Denveru v řadě se podepsal 41 body, kterými Jestřáby poslal tvrdě na zem.

"V první čtvrtině jsem se dostal do rytmu a pak už to bylo jak házení šipek," usmíval se Smith, který v utkání proměnil hned deset trojek.

Po dlouhých pěti týdnech se do sestavy Orlanda vrátil Jameer Nelson a ofenzivní posila byla na hře Magic hned znát. Sedmadvacetiletý rozehrávač byl s 15 body druhým nejlepším střelcem domácích v duelu proti Houstonu.

Stejnou bilancí se mohl chlubit i Rashard Lewis a ještě o tři body víc přidal Vince Carter. Orlando si poradilo s Rockets 102:87. Hosté na půdě svého soupeře prohráli poprvé po téměř osmi letech.

Hodně smutné představení naopak nabídli svým příznivcům hráči Detroitu. Ti dokázali nastřílet skvěle bránícímu Torontu jen 64 bodů, čímž vyrovnali neslavný klubový rekord. Raptors nasázeli o rovných třicet bodů víc a slavili jasnou výhru.

"Hráli jsme opravdu mizerně. Možná jsme individuálně lepší než oni, ale dnes to bylo o týmové souhře," komentoval výkon Pistons forvard Charlie Villanueva.

Ani 35 bodů Monty Ellise nestačilo na vítězství basketbalistům Golden State. Válečníci, kteří měli kvůli rozsáhlé marodce k dispozici jen sedm hráčů, prohráli v New Orleans 102:108 a připsali si sedmou porážku v řadě.

Parádní souboj individualit byl k vidění na palubovce Phoenixu. Na tu zavítali borci z Oklahoma City a právě oni si nakonec po výsledku 117:113 odvezli ze hřiště favorita všechny body.

Výrazně se o to zasloužil jednadvacetiletý Kevin Durant, autor 38 bodů, šesti doskoků a tří asistencí. Na opačné straně mu zdatně sekundoval o šest let starší Amer´e Stoudemire (35-14-2), který ale u spoluhráčů nenašel takovou střeleckou podporu jako jeho soupeř.

Málo vídaný kousek pak předvedli na půdě Sacramenta basketbalisté Clevelandu. Kavalíři, v jejichž dresu zářil tradičně LeBron James (34 bodů), uhráli s domácími v normální hrací době remízu 104:104. V nastavení ale nedovolili Kings ani jednou skórovat a šňůrou třinácti bodů získali zápas pro sebe.

Denver - Atlanta 124:104, Detroit - Toronto 64:94, Miami - Utah 80:70, Milwaukee - Washington 97:109, New Jersey - Minnesota 99:103, New Orleans - Golden State 108:102, Orlando - Houston 102:87, Phoenix - Oklahoma City 113:117, Sacramento - Cleveland 104:117 po prodl., San Antonio - Portland 94:98.