K tomu potřebují dnes porazit na domácí palubovce New Orleans a zároveň doufat, že konkurenční Golden State neuspěje v Portlandu. Warriors v úterý porazili doma nejlepší tým soutěže Dallas, který však před vyřazovacími boji šetřil opory včetně Němce Dirka Nowitzkého.

Naopak Clippers museli bojovat proti kompletnímu Phoenixu, protože trenér Mike D'Antoni navzdory jistotě druhého místa v Západní konferenci poslal na palubovku všechny hráče z tradiční zahajovací pětky. Ti však předvedli vlažný výkon. "Před zápasem jsem si pomyslel, že je to jako přátelák před sezonou. Myslím, že někteří ostatní chlapci měli stejný pocit. Tomu se nemůžete vyhnout. Takhle to vypadá, když nemáte o co hrát," řekl kouč.

Hostující křídelní hráč Elton Brand si po klíčovém zápase posteskl, že Clippers se do kritické situace neměli vůbec dostat. "Před dvěma týdny jsme bojovali o sedmé místo. Když to vezmu kolem a kolem, je pro nás zklamání, že to došlo až sem," komentoval autor jednadvaceti bodů situaci, kdy už kalifornský tým nemá postup ve svých rukou.

Osmou pozici po základní části si může zajistit Golden State, které vyhrálo patnáct z posledních dvaceti zápasů a vrátilo se do boje o play off. Teď už jim k tomu chybí jen výhra nad Portlandem, ale trenér Don Nelson se navzdory úspěchům v posledních zápasech obává, že je jeho tým zranitelný. Význam dnešního utkání zdůraznil i autor dvanácti bodů Baron Davis. "Vyhrát, nebo jet domů. Co může být lepšího. Kdo by si na konci roku pomyslel, že budeme v této pozici? Ale mise ještě neskončila," uvedl.

O začátek play off možná přijde pivot Orlanda Darko Miličič, který ve druhé čtvrtině úterního zápasu s Washingtenem utrpěl výron pravého kotníku. Srbský basketbalista se zranil, když doskakoval společně s domácími DeShawnem Stevensonem a Brendanem Haywoodem a noha mu zůstala mezi nimi.

Výsledky:

Philadelphia - Cleveland 92:98, Washington - Orlando 89:95, Golden State - Dallas 111:82, Detroit - Toronto 100:84, Phoenix - LA Clippers 99:103, Atlanta - Indiana 118:102.