Dlouhých sedm let čekali basketbalisté New Yorku, než se v NBA probojují do play off. Čekání ukončili až letos, když si postupovou příčku zajistili nedělním vítězstvím 123:107 nad Clevelandem Cavaliers.

O klíčovou výhru, která dala Knicks klid už šest duelů před koncem základní části, se zasloužily největší opory. Amare Stoudemire zaznamenal 28 bodů, jen o tři méně dal Carmelo Anthony. Za třetí výhrou v řadě však New York nasměroval především Chauncey Billups, který zaznamenal 17 bodů ze svých 23 už v první čtvrtině.

"Když jsem před sezonou přišel do New Yorku, nevypadaly naše postupové naděje zrovna růžově, ale já nepochyboval. Přijal jsem tu výzvu a teď jsou Knicks zpátky. Splnili jsme cíl, ale chceme víc," řekl Stoudemire, který v létě posílil tým z Phoenixu.

Sérii šesti proher ukončilo San Antonio Spurs výhrou 114:97 nad Phoenixem. Šest porážek v řadě bylo nejdelší šňůrou Spurs ve čtrnáctileté kariéře hvězdy týmu Tima Duncana.

Osmou výhru z posledních devíti zápasů si připsalo Miami, které v hale New Jersey Nets zvítězilo 108:94. LeBron James k tomu přispěl 31 body a 11 doskoky, celkem šest hráčů Heat překonalo desetibodovou hranici.

Výsledky NBA:

Boston - Detroit 101:90, Charlotte - Washington 91:97, Houston - Atlanta 114:109, LA Lakers - Denver 90:95, New Jersey - Miami 94:108, New Orleans - Indiana 108:96, New York - Cleveland 123:107, Portland - Dallas 104:96, Sacramento - Utah 106:97, San Antonio - Phoenix 114:97, Toronto - Orlando 102:98.
VÝCHODNÍ KONFERENCE

Atlantická divize:
1. y-Boston 76 53 23 69,7
2. x-Philadelphia 77 40 37 51,9
3. x-New York 76 38 38 50,0
4. New Jersey 76 23 53 30,3
5. Toronto 76 21 55 27,6

Centrální divize:
1. y-Chicago 76 56 20 73,7
2. Indiana 78 35 43 44,9
3. Milwaukee 76 31 45 40,8
4. Detroit 76 26 50 34,2
5. Cleveland 76 15 61 19,7

Jihovýchodní divize:
1. y-Miami 77 54 23 70,1
2. x-Orlando 77 48 29 62,3
3. x-Atlanta 77 44 33 57,1
4. Charlotte 76 32 44 42,1
5. Washington 76 20 56 26,3

ZÁPADNÍ KONFERENCE

Jihozápadní divize:
1. y-San Antonio 77 58 19 75,3
2. x-Dallas 77 53 24 68,8
3. Memphis 77 44 33 57,1
New Orleans 77 44 33 57,1
5. Houston 77 41 36 53,2

Pacifická divize:
1. y-LA Lakers 76 55 21 72,4
2. Phoenix 76 37 39 48,7
3. Golden State 77 33 44 42,9
4. LA Clippers 77 30 47 39,0
5. Sacramento 76 22 54 28,9

Severozápadní divize:
1. x-Oklahoma City 76 50 26 65,8
2. x-Denver 76 47 29 61,8
3. Portland 77 45 32 58,4
4. Utah 77 36 41 46,8
5. Minnesota 77 17 60 22,1

Poznámka: Týmy označené "x" mají jistý postup do play off. Týmy označené "y" mají jisté vítězství v divizi.