Na jedné straně velký miláček domácích tribun, na té druhé zase brazilský šoumen a jeden z neobávanějších mužů velterové divize Oktagonu. Německého zápasníka Christiana Eckerlina čeká v Kolíně nad Rýnem životní výzva, kterou bude sobotní střetnutí s nevyzpytatelným Leandrem „Apollem“ Silvou. Vítěz tohoto zápasu se navíc může výrazně přiblížit vytoužené titulové šanci.

Jiří Procházka v titulovém souboji s Muhammedem Lawalem z roku 2019, který ovládl český bojovník.
Hvězda Oktagonu i čečenský lev. Trojice bijců srazila Procházku před Pereirou

Velkou podporu v hledišti bude mít šestatřicetiletý Němec, jehož čeká pod hlavičkou žlutočerné organizace již čtvrtá bitva. Zatím s naprosto suverénní bilancí tří výher v řadě. Už dlouhých šest let nepoznal hořkost porážky, přesto nyní bude muset vytáhnout naprosto špičkový výkon. Proti ostřílenému Brazilci totiž platí od samého začátku za papírového outsidera. 

A i samotný Eckerlin si moc dobře uvědomuje kvality současné trojky žebříčku. Na domácí půdě ale fanouškům slibuje pořádnou bitvu. „Přijede si ke mně domů a chce mě porazit. Ale to se tady v Německu nestane. Nemůže zvítězit, protože jsem lepší bojovník,“ vzkázal na adresu svého příštího soupeře.

Velká celebrita a nezpochybnitelný král Frankfurtu. I takhle vnímá tamější publikum svého favorita, jenž má ovšem za sebou velice pozoruhodnou cestu životem. Dříve nadějný fotbalista, posléze vyhazovač v erotickém podniku a dnes už zabezpečený pracháč, který pravidelně vstupuje do klece za úplně jiným účelem než většina jeho kolegů. 

Peníze? Kdepak. Tohle Eckerlina tolik nevzrušuje. Důvodem je zejména neutichající láska k bojovým sportům. Když tehdy začínal objíždět německá tréninková centra, o MMA se mezi lidmi téměř nemluvilo. „Byl to okrajový sport. Až do příchodu Oktagonu bylo MMA v Německu přehlédnutelné,“ zavzpomínal zápasník, který se ve volném čase věnuje taktéž natáčení videí na YouTube.

Ze slumů až k baviči na sociálních sítích

V sobotu jej při příchodu uvítá téměř 20 tisíc nadšených příznivců, čímž bude zároveň stanoven nový MMA rekord na německé půdě. Zatímco několik organizací u našeho západního souseda vyhořelo, Oktagon si svou cestu k fanouškům našel. A byl u toho rovněž Eckerlin, jenž si před rokem podmanil hned dva úvodní turnaje ve Frankfurtu. Nyní se po roční pauze vrací zpět.

Michal Pavel zastává v Oktagon MMA pozici event directora
Premiéra v Manchesteru? Inspiroval mě i Beckham, vypráví šéf produkce Oktagonu

Slibně rozepsaný příběh se mu však pokusí překazit velezkušený Silva, jenž se v československé organizaci může pyšnit opravdu bohatým výčtem úspěšných skalpů. Dokázal si poradit se jmény jako Lohoré, Bryczek, Grabinski či finalistou Tipsport Gamechangeru Bojanem Veličkovičem, tedy absolutní špičkou velterové váhy. 

Padl pouze s českým zástupcem Davidem Kozmou a druhým finalistou milionové pyramidy Andreasem Michailidisem, jejichž souboj museli rozseknout až rozhodčí. Osmatřicetiletý fighter však přistupuje k blížícímu se zápasu s Eckerlinem velice zodpovědně. 

„Tenhle zápas pro mě hodně znamená, protože ta popularita, kterou on má, mi hodně pomůže propojit se s evropskými fanoušky. Zároveň mi dodá šanci, abych mohl zápasit o titul,“ prozradil Brazilec v dokumentu Cesta na OKTAGON 49.

Mezi příznivci MMA však Apollo platí už nějaký ten pátek za velice známou firmu. Ne každý ale zná jeho životní pouť, která odstartovala na úplném dně v brazilských slumech. Toužil po velké kariéře fotbalisty, život mu ale nadělil trochu jiný osud. „Když mi bylo 18 let, musel jsem přestat hrát a začít pomáhat,“ zavzpomínal na kruté začátky v rodné zemi. 

„Musel jsem začít někde vydělávat, abych uživil naši rodinu,“ dodal zápasník, jenž nastoupil na dráhu profesionálního bijce před patnácti lety. Dnes naopak patří mezi nejvtipnější osobnosti, které krmí fanoušky na sociálních sítích neutichající zábavou. A dokonce i na OnlyFans, kde byste účet ikony Oktagonu asi úplně nečekali. 

Apollo však umí velice rychle přepnout. Naposledy to ukázal před dvěma měsíci ve Frankfurtu, kde předvedl další fantastický výkon. A poslal tak Eckerlinovi naprosto jasný vzkaz. Tato bitva dvou hvězdiček bude rozhodně bavit!