Odveta za vyřazení v loňském play off basketbalistům Bostonu nevyšla. Na vlastní palubovce podlehli v duelu dvou předních týmů Východní konference Orlandu 78:83.

Hosté tak potvrdili tři domácí výhry v řadě, naopak Celtics si připsali třetí porážku z posledních čtyř utkání.

Magic svého soupeře očarovali už v první čtvrtině, po níž si vytvořili náskok 16 bodů. Ve druhé části sice jejich kouzlo na chvíli vyprchalo, jenže hosté rozhodně neměli v úmyslu pustit otěže slibně rozehraného zápasu z rukou.

Po snížení Bostonu na rozdíl jediné trojky mu znovu výrazně pooskočili a přes mohutný finiš domácích už vítězství uhájili.

Velkou zásluhu na tom měl Vince Carter, který 10 ze svých 26 bodů zaznamenal v poslední čtvrtině. Navíc to byl právě on, kdo za vyrovnaného stavu 78:78 necelé tři minuty před koncem vstřelil vítězný koš.

"Užívám si tyhle velké zápasy, žiju pro ně," usmíval se po zápase Carter. "Boston opravdu respektujeme. Je to jeden z nejlepších týmů v lize a my se snažíme hrát stejně vyrovnaně jako on."

Konzistentními výkony se může pochlubit také čtyřiadvacetiletý forvard Clevelandu LeBron James. Ten se tentokrát zaskvěl na paluboce Indiany, jejíž konto zatížil rovnými 40 body. Navrch přidal devět doskoků a sedm asistencí a byl tak hodně blízko dalšímu triple-doublu. Kavalíři vyhráli 105:95.

Až poslední sekunda rozhodla o vítězi utkání mezi Houstonem a Atlantou. Hosté měli po celý zápas mírnou převahu a vedli, body jim ale zajistil až koš Smitha sedm desetin před závěrečnou sirénou, který zlomil vyrovnaný stav 103:103.

Střelecky se dařilo i Carmelo Anthonymu. Ani jeho 37 bodů ale Denveru na úspěch proti Los Angeles Clippers nestačilo. Při chuti byli také Kevin Durant, který pomohl Oklahomě k výhře nad Washingtonem 35 body, a Monta Ellis, jenž si v duelu svého Golden State proti Portlandu připsal do statistik jen o bod méně.

Boston - Orlando 78:83, Indiana - Cleveland 95:105, Atlanta - Houston 105:103, Dallas - Sacramento 104:102, Golden State - Portland 108:94, LA Clippers - Denver 106:99, Milwaukee - Charlotte 95:88, Oklahoma City - Washington 127:108, Philadelphia - Memphis 97:102, Toronto - Miami 120:113.