Phelpsovi zakázal účast v Kazani národní svaz loni na podzim jako součást trestu za to, že byl už podruhé přistižen při řízení pod vlivem alkoholu. Nedávno američtí funkcionáři uvažovali o tom, že by mu start na MS umožnili, ale nakonec potvrdili původní rozhodnutí.

Phelps, kterému právě vypršel půlroční zákaz závodění, ve středu uvedl, že by nerad připravil o místo v nominaci jiného plavce. Připustil ale, že neúčast na mistrovství světa je pro něj velmi bolestivá.

"Můžeme mu zařídit jiné postavení, protože je to největší sportovec všech dob. Můžeme cokoli. On je jednička, nepotřebuje žádné akreditace," uvedl Marculescu.

Phelps ukončil hvězdnou kariéru po OH v Londýně, ale loni se k plavání vrátil. Na šampionát v Kazani se kvalifikoval v závodech na 100 metrů motýlek, 100 metrů volný způsob a 200 metrů polohově.