Lochteho čtyři roky starý světový rekord v této disciplíně má hodnotu 1:54,00 a Phelps měl ještě padesát metrů před cílem lepší mezičas, ztratil až na závěrečném kraulovém úseku.

"Jsem opravdu překvapený, jaké tady plavu časy. Na tom se dá stavět," řekl Phelps s výhledem na olympijské hry 2016 v Riu de Janeiro, kde se bude snažit rozšířit svou sbírku 18 zlatých medailí.

Třicetiletá hvězda předtím na národním šampionátu v Texasu ovládla i závody na 100 a 200 metrů motýlek, v obou případech byla lepší než mistři světa Chad le Clos a László Cseh.

Nejúspěšnější olympionik všech dob Phelps na MS v Rusku chyběl kvůli loňské nehodě v opilosti, za kterou dostal disciplinární trest.