Z projevu českého judisty, který září na tatami, sice bylo cítit zklamání, ale žádné melodrama se nekonalo. „Nechcete se mě radši hned ptát?“ obrátil se olympijský vítěz z Ria na žurnalisty. „Co vám mám povídat. Noha se sice lepší, můj start je přesto vyloučený.“

O zdravotním stavu nejlepšího českého sportovce minulého roku se veřejnost dozvěděla již před týdnem. Národní tým tehdy ladil formu na soustředění v Hranicích. Pohodu ale vystřídala brzy smůla… „Špatně jsem došlápl a podlomila se mi noha,“ litoval judista.  A nastala obvyklá martyria. Série vyšetření potvrdila přetržení vazu v levém kotníku, i když ne celého.

Krpálek každý den docházel k profesoru Pavlu Kolářovi na injekce, elektroléčbu a rehabilitace… Lékaři tvrdili, že si zranění vyžádá šest až sedm týdnů. On je ale neposlouchal. „Věřil jsem. S čistou hlavou se noha léčí rychleji.“ Ve středu odhodil berle. Zkusil se protáhnout a zjistil: „Nedá se nic dělat. Pokud by se mistrovství světa konalo o týden později, zkusil bych to. Teď by šlo o příliš velký hazard.“

Rok 2016 přinesl Krpálkovi životní úspěch. Po zlatu z olympijských her hledal chvíli motivaci. Našel ji ve změně váhové kategorie. Při své premiéře mezi „těžkotonážníky“ skončil pátý. Nabíral kila, sílil a rychle si zvykal. Vyhrál dva závody Grand Prix, na mistrovství Evropy ve Varšavě získal bronzovou medaili a na stejné místo se vyškrábal i ve světovém žebříčku.

„Cítil jsem formu. Pokrok byl obrovský,“ přiznal Krpálek. Vrcholná akce se ho ale týkat nebude. „Štve mě to. Moc jsem se těšil. Budapešť leží blízko. Měl jsem zprávy, že se do ní chystá spousta českých fanoušků.“ K nim se teď sám připojí. „Kluky pojedu podpořit, aby získali co nejlepší umístění. Chci se podívat i na svou váhovou kategorii.“

Českému judu tak „zbyla“ šestice reprezentantů. „Byl bych spokojený s každým umístěním do osmého místa,“ vytyčil skromnější cíle trenér Petr Lacina. Odmlčel se a našel jedno medailové želízko Jaromíra Ježka. „Spoléhám na jeho syndrom třetích míst,“ usmál se a upozornil na skvělý (bronzový) start hradeckého judisty mezi seniory na evropském šampionátu 2011.

Závodník lehké váhy má ve své sbírce i další třetí příčky, třeba z univerziády. „Jen velká medaile mu chybí,“ motivoval svého svěřence Lacina. Ve třiceti letech bude Ježek patřit mezi nejzkušenější členy české výpravy. „Čeká mě derniéra,“ poznamenal. „Kariéru bych rád zakončil hezkým výsledkem. Takovým, který by mě pohladil po mé judistické duši.“

A ještě jeden Čech má naději na kvalitní výsledek mezi smetánkou starého kontinentu David Klammert. Jen si připomeňme Kontinentální poháry v Minsku a Katovicích, kde on i Ježek brali bronz.„Lukáš je světová extratřída. I bez něj ale máme šampionátu co nabídnout,“ vzkázal Lacina. Šampionát bude hostit od 28. srpna do 3. září hlavní město Maďarska.