Reprezentanti museli na cestě do play off vítězně zvládnout tříčlennou skupinu v rámci první fáze kvalifikace, a proto figurovali mezi devítkou nenasazených.

Los jim mohl přisoudit i mnohem těžšího soupeře, protože mezi nasazenými celky byli Dánové, Poláci či poražené mužstvo ze souboje o bronz na vrcholícím Euru.

"Z toho, co bylo možné, je to jeden z přijatelnějších soupeřů. Mohli jsme při losu dopadnout hůře," poznamenal v první reakci k losu kouč Jan Filip a doplnil: "Zdůrazňuji, že jde o kvalitního soupeře."

Na Makedonii ovšem nemá český celek příliš dobré vzpomínky. Na úkor balkánského celku totiž reprezentace nepostoupila na končící evropský šampionát, když na podzim 2014 nejprve doma remizovala 27:27 a v rozhodujícím duelu na půdě soupeře prohrála vloni v červnu 28:32. Národnímu týmu tehdy chyběl kapitán Filip Jícha.

Další vzpomínky jsou také živé. Čechům se proti Makedonii nedařilo ani předtím, na evropských šampionátech v letech 2012 a 2014 na její úkor neprošli ze skupiny. Předloni na Euru po kontroverzních verdiktech rozhodčích remizovali 24:24 a o dva roky dříve prohráli 21:27.

Kolize s fotbalovým Eurem?

"Je možné je porazit, musíme však hrát za hranicí našich současných možností a schopností. K tomu musíme mít k dispozici kompletní a zdravý kádr. Pak si myslím, že máme šanci proti tomuto týmu uspět," uvedl Filip. "Začínali bychom raději venku. Ale to nezměníme, takže se s tím musíme vyrovnat. Připravíme se a těšíme se na červen," dodal.

Makedonie se opírá o kanonýra Kirila Lazarova, spoluhráče Filipa Jíchy z Barcelony, a těží také z bouřlivého domácího prostředí. Na končícím Euru obsadila jedenácté místo s bilancí dvou remíz a čtyř porážek.

První zápas by se měl hrát s největší pravděpodobností v sobotu 11. června v Brně. "Pokoušíme se vyhnout kolizi se začínajícím mistrovstvím Evropy ve fotbale ve Francii. Definitivní termín i místo bychom měli vědět v prvním únorovém týdnu," uvedl manažer týmu Karel Nocar.

Reprezentanti budou v play off usilovat o druhý postup na světový šampionát po sobě. Vloni v Kataru vyhráli Prezidentský pohár pro týmy, které nepostoupily ze skupiny, a celkově skončili na 17. místě.

Na Euru, které vrcholí o tomto víkendu, naopak letos poprvé od roku 2006 chyběli.

Los play off:

ČR - Makedonie, Švédsko - Bosna a Hercegovina, Polsko - Nizozemsko, Rusko - Černá Hora, Srbsko - Maďarsko, Island - Portugalsko, Slovinsko - Norsko, Bělorusko - Lotyšsko, Dánsko - Rakousko.