Vlnu protestů v americké NFL (tedy soutěži amerického fotbalu) odstartoval už v roce 2016 quarterback San Francisca Colin Kaepernick. Naposledy se podobně vyslovilo několik dalších hráčů během čtvrtečních přípravných utkání, což samozřejmě neušlo pozornosti samotného prezidenta.

„Buďte v pohodě! Za to, aby si mohli užít fotbalový zápas, platí fanoušci obrovské peníze. Protesty na toto místo nepatří, většina peněz jde stejně hráčům. Najděte si jiný způsob, jak protestovat,“ vzkázal Trump svým odpůrcům ze sportovních řad na Twitteru.

Pakliže se situace bude opakovat, má první muž Spojených států jednoduché řešení. Pomoc už ostatně dříve "přislíbila" i samotná NFL. „Při hymně stůjte s hrdostí, jinak budete suspendování bez nároku na plat,“ dodal dvaasedmdesátiletý státník. Pokud hráč provede něco podobného poprvé, měl by mít podle Trumpa zákaz pouze na jedno utkání, pokud znovu, pak na celý zbytek sezóny.

„Mnozí hráči z různých týmů chtějí ukázat své pobouření něčím, co většina z nich ani není schopna definovat. Přitom mají to štěstí, že mohou dělat něco, co milují,“ prohlásil Trump. Sportovci údajně protestují proti policejní brutalitě páchané na Afroameričanech a rasové nerovnosti, mnozí jiní však uvedli, že konkrétně nesouhlasí hlavně s politikou Trumpa.

Například Malcolm Jenkins z celku Philadelphia Eagles vysvětlil svůj postoj na Twitteru. „Ještě předtím, než si užijeme zápas, si pojďme uvědomit, že více než 60 procent vězeňské populace jsou lidé jiné barvy pleti. NFL se skládá ze 70 procent z Afroameričanů. To, čeho jste svědky venku, neodráží každodenní realitu Ameriky. Jsme anomáliemi,“ dodal.

Právě ve čtvrtek se další vlny protestů účastnili kromě něj i De‘Vante Bausby rovněž ze sestavy Eagles, dále Marquise Goodwin ze San Francisco 49ers či Robert Quinn z Miami Dolphins. Ti všichni hymnu doprovodili zdviženou pěstí. Jiní spoluhráči posledně zmíněného, konkrétně Kenny Stills a Albert Wilson, při slavnostním momentu vyjádřili nesouhlas pokleknutím.

„Je důležité, abychom v této diskusi pokračovali a nenechali ji stagnovat. Všichni víceméně čekají na to, co se liga chystá udělat. Mé rozhodnutí zní, že bychom takové věci měli držet v popředí,“ uvedl Jenkins poté, co jeho Eagles prohráli 14:31 se Steelers z Pittsburghu.

Podle vedení ligy se problém bude i nadále diskutovat, a to mimo jiné i s hráčskou asociací. Současný návrh zní, že fotbalisté, kteří nebudou chtít zůstat při znění národní hymny na nohou, by měli zůstat po dobu slavnostní chvíle v šatně.